Он хотел отучить детей заикаться. Что такое «Чудовищный эксперимент», во время которого унижали сирот

Он хотел отучить детей заикаться. Что такое «Чудовищный эксперимент», во время которого унижали сирот

Анастасия Ларионова

6

15.10.2021

В XX веке исследователи часто проводили эксперименты над людьми с инвалидностью, заключенными и даже над детьми без их согласия. Таким исследованием стал «Чудовищный эксперимент» (это его официальное название). Логопед хотел узнать, можно ли избавиться от заикания, но в итоге стал автором одного из самых жестоких экспериментов над детьми.

Личная травма и научный интерес

Когда Уэндэллу Джонсону было 5 лет, учитель сообщил его родителям, что он начинает заикаться. С этого момента у мальчика действительно начались проблемы с речью, он стал повторять одни и те же звуки по несколько раз. Родители пытались избавить ребенка от заикания при помощи современных на тот момент методик — мальчик проходил специальную терапию, читал тексты, размахивая гантелями, ел особые сахарные таблетки. Ничего не помогало. С возрастом он стал стыдиться своей речи, буквально возненавидел заикание и, повзрослев, решил сделать это явление своим научным интересом.

После школы Уэнделл поступил в Университет Айовы, чтобы профессионально заниматься этой темой. У вуза была репутация одного из главных центров изучения речевой патологии. Студенты часто проводили здесь эксперименты: выстреливали рядом с говорящим, чтобы проверить, как испуг влияет на заикание, накладывали гипс на руки оратора и записывали в блокноты все дефекты речи собеседника у него на глазах и так далее.

Ближе к 40-м годам ученое сообщество пришло к выводу, что причина патологии речи — это физиология и наследственность. Джонсон был с этим не согласен. Ориентируясь на собственный опыт, он считал, что заикание — это усвоенное поведение. А если это так, значит, от него можно отучиться. Чтобы доказать гипотезу, ему нужно было спроектировать эксперимент, который бы показал, что от заикания можно избавиться.

22 сироты

В 1938 году Джонсон предложил 22-летней аспирантке клинической психологии Мэри Тюдор стать соавтором эксперимента. Университет сотрудничал с детским домом в Девенпорте, и Джонсон посоветовал девушке провести исследование в нем. Уже в декабре Мэри взяла блокноты и диктофон и отправилась туда. Изначально в приюте находились преимущественно дети людей, погибших в Гражданской войне.

Уэндэлл Джонсон и Мэри Тюдор

Мэри выбрала 22 сирот, но никому не сообщила суть эксперимента. Детям сказали, что у них просто будут занятия с логопедом. Участников поделили на две группы по 11 человек. В каждой из них было по 5 детей, которые уже заикались к моменту приезда аспирантки. В эксперименте участвовали дети от 5 до 15 лет.

Одиннадцати детям в течение всего эксперимента говорили, что они не заикаются и, даже если у них и есть проблемы с речью, они с ними справятся. Их хвалили за любые успехи и поддерживали. Другим одиннадцати сиротам постоянно напоминали, что их речь ужасна, окружающие обращают на это внимание и плохо оценивают эти особенности.

Детский дом в Девенпорте

5 месяцев унижения

Эксперимент продолжался с января по май. Мэри приезжала в приют и по 45 минут беседовала с каждым ребенком. Одну группу детей она подбадривала и убеждала, что проблемы с речью — это всего лишь этап, который они преодолеют. Второй группе она сообщала, что сотрудники приюта недовольны их проблемами с речью. Она говорила, что детям не хватает силы воли, чтобы справиться с «недостатком»:

«Не разговаривай, если не можешь сделать это нормально»

Результаты не заставили себя долго ждать. Уже после пары занятий дети, которых оценивали негативно, стали более тихими и застенчивыми. Им вообще не хотелось говорить. Многие стали прикрывать рот рукой или щелкать пальцами во время речи. У сирот начались проблемы на школьных занятиях. Они отказывались читать вслух или отвечать на вопросы учителя. Один из мальчиков еще до начала разговора стал предупреждать окружающих о своих проблемах с речью. Когда Мэри спросила одну из девочек, участвовавших в эксперименте, знает ли ее лучшая подруга о заикании, та отрицательно покачала головой: «Мне было бы слишком стыдно рассказать ей об этом». Дети разговаривали нервно, задыхались, переминались с ноги за ногу, теребили одежду и закрывали глаза.

Последствия эксперимента

В итоге у детей, которых хвалили за успехи, речь осталась на прежнем уровне. Заметные улучшения были только у одного ребенка. У детей, которых ругали за ошибки и над которыми откровенно издевались, начались проблемы с самооценкой. Они стали гораздо молчаливее и неувереннее в себе. Им было трудно говорить с окружающими. У пятерых детей, которые изначально говорили нормально, начались проблемы с речью. После завершения эксперимента Мэри, осознав всю тяжесть содеянного, три раза возвращалась в приют, чтобы провести дополнительные занятия с пострадавшей группой и похвалить детей, сказать, что на самом деле они не заикаются. Это не исправило ситуацию. Позже она писала Джонсону, что надеется на положительный исход для сирот, но признает, что эксперимент «произвел на детей сильное впечатление».

В XX веке ученые не уделяли внимания этике при проведении экспериментов. Их участниками нередко становились люди с инвалидностью и заключенные тюрем, поэтому исследование Джонсона не было чем-то незаурядным. Однако ученый не стал публиковать результаты эксперимента.

Критика эксперимента

Несмотря на доброжелательные мотивы создания исследования и вклад в науку (работа доказала, что заикание — это приобретенная черта, а не врожденная), его последствия трагичны. У детей, которых осуждали за проблемы с речью, возникли психологические проблемы. Они много лет переживали последствия эксперимента. Одна из девочек-участниц даже сбежала из приюта несколько лет спустя, потому что пережитое ее сильно травмировало.

Несмотря на доброжелательный мотив — помочь участникам справиться с проблемами с речью, — никто из детей не давал согласия на проведение эксперимента и даже не знал, что происходит.
Результаты работы впервые были опубликованы в газете в 2001 году. Тогда исследование и получило свое название из-за жестоких методов — «Чудовищный эксперимент».

Трое испытуемых впоследствии подали в суд на Университет Айовы за нанесенный ущерб. Они все еще испытывали трудности с речью и самооценкой. Университет выплатил компенсацию — 1 миллион долларов. Организация также опубликовала извинения и сожаления о проведении научной работы. Джонсон погиб за 30 лет до этого события и вплоть до конца жизни считался одним из ведущих специалистов в области патологии речи.


Текст подготовлен на основе материалов «The Stuttering Doctor's Monster Study«» by Gretchen Reynolds, The New York Times Magazine, March 16, 2003

Фото на обложке: Shutterstock / Everett Collection

Комментарии(6)
Некоторым детям бабки испуг выливают, который привел к заиканиям и что-то нашептывают. Заикание проходит само собой. МЕня в детстве таким способом вылечили от испуга и никаких ужасных эксперементов.
И от граммотной речи тоже…
Пару раз выпороть шомполами, и от заикания ничего не останется. Придурь это.
Вы серьезно?)
Больше статей