Это дешевле, чем покупать билет на поезд: как в США отправляли детей по почте

Это дешевле, чем покупать билет на поезд: как в США отправляли детей по почте

19 366
1

Сегодня ребенка можно отправить в путешествие вместе с сопровождающим, а в начале ХХ века родители в США предпочитали отправлять детей по почте. И это было абсолютно законно. Вспоминаем истории юных американцев, путешествовавших в качестве посылок.

В 1913 году супружеская пара по фамилии Биг из штата Огайо отправила по почте собственного сына Джеймса. Ему было восемь месяцев, он весил примерно 4 килограмма. Они заплатили 15 центов, застраховали жизнь ребенка на 50 долларов, передали его почтальону по имени Вернон Литтл и попросили доставить к бабушке, которая жила примерно в миле от дома. Всю дорогу младенец спал на руках сотрудника и благополучно прибыл на место. Джеймс Биг считается первым в истории ребенком, которого отправили почтой.

Законно и дёшево

1 января 1913 года американцам стала доступна обновленная система передачи посылок: до этого максимальный вес отправляемого предмета составлял 4 килограмма, а теперь его увеличили до 23.

Фото: Национальный музей почты США

Эта опция пользовалась огромной популярностью, и только за первые полгода американцы отправили больше 300 миллионов посылок. Однако правила почты были прописаны довольно расплывчато, и ограничений для отправляемых вещей практически не было. Люди присылали друг другу животных, гробы и даже кирпичи. Одной из самых первых посылок стала упаковка яиц, которая буквально через несколько часов вернулась отправителю в виде свежеиспеченного торта.

Как только жители Америки поняли, что технически они не нарушают закон, отправляя почтой собственных детей, они тут же воспользовались этой возможностью. Это было дешевле, чем покупать им отдельный билет на поезд. Пассажирское место стоило несколько долларов, а посылка и марки — около 50 центов.

Явление получило название baby mail — «детская почта». Обычно родители были знакомы с почтальоном и отправляли детей на недалекие расстояния — например, к бабушкам и дедушкам. В 1913-м в газете The New York Times опубликовали письмо жителя штата Джорджия, который даже хотел заказать себе ребенка по почте на усыновление и спрашивал, как лучше «упаковать» младенца, чтобы он соответствовал правилам.

Фото: Национальный музей почты США

Две самые известные исторические фотографии на эту тему, где младенцы сидят в сумках, — постановочные. Почтальоны не стали бы класть живых людей к остальным письмам и посылкам. В 2012 году обложкой журнала The Atlantic стала фотография — пародия на один из таких снимков.

Мэй Пирстрофф — легенда американской почты

В июне 1913 года несколько крупных газет опубликовали требование генерального почтмейстера к остальным сотрудникам не принимать детей на отправку, но это никого не остановило.

В феврале 1914 года родители 6-летней Шарлотт Мэй Пирстрофф отправили ее за 70 миль в дом бабушки и дедушки в Айдахо. На ее пальто наклеили множество марок, общая стоимость которых составила 53 цента. А поездка на поезде обошлась бы примерно в два доллара. Почтальон был дальним родственником семьи, так что родители доверились ему.

Обычно отправленные по почте дети или шли вместе с почтальонами за руку, или те несли их на руках. Однако Мэй проделала свой путь в настоящем почтовом отделении поезда, вместе с посылками. Как только об этом случае узнал генеральный почтмейстер Альберт Берлесон, он издал специальное постановление и запретил пересылать людей. История Пирстрофф вошла в историю и впоследствии стала основой для детской книги «Отправляя Мэй».

Мэй Пирстрофф. Фото: Национальный музей почты США

Но новые правила не помешали людям продолжить традицию. Через год женщина из Флориды отправила дочку по имени Эдна Нефф в дом дедушки в штате Вирджиния. В качестве посылки девочка проехала 720 миль и стала рекордсменом среди всех детей, которые путешествовали в таком статусе. Пересылка обошлась матери в 15 центов.

Конец почтовой эпохи

В августе 1915 года бабушка трехлетней Мод Смит отправила ее через штат Кентукки к матери по почте. Девочка проехала 40 миль. Эта поездка и стала последним случаем отправления ребенка почтой в США. 13 июня 1920 года Департамент почтовой связи издал постановление, в котором говорилось, что детей (и людей в принципе) нельзя отправлять почтой. Некоторые категории животных и даже кремированный пепел пересылать было разрешено. Несмотря на официальный запрет, люди пытались отправлять детей по почте, но получали отказы. В 1920 году помощнику главного почтмейстера пришлось отклонить две такие заявки.

Массовая пересылка детей по почте закончилась благополучно: не известно ни одного случая, когда бы ребенок не добрался до финальной точки или пострадал. Сотрудники почты и по сегодняшний день видят в историях отправления детей исключительно положительное. Они считают, что таким образом американцы показывали свое доверие к государственной почтовой системе. Историки и экономисты же уверяют, что отправка детей по почте является одним из показателей того, насколько дорогими и недоступными для большей части населения были билеты на поезд.

Сегодня многие страны разрешают отправлять по почте даже животных — но не людей. Если ребенок должен отправиться в путешествие без родителей, семья может воспользоваться услугами сопровождающего. Обычно их предоставляют авиакомпании. Как правило, самостоятельно ребенок может путешествовать с пяти лет, хотя правила разных стран отличаются.

Фото на обложке: Национальный музей почты США

Комментарии(1)
Вспомнил известную песенку Вуди Гатри «Mail myself to you», которую я понимал как забавную аллегорию. Однако, выясняется, что песенка отражала американскую реальность.

I’m a-gonna wrap myself in paper
I’m gonna daub myself with glue
Stick some stamps on top of my head
I’m gonna mail myself to you
Больше статей