Никто не читает «Тома Сойера». Начальная школа в США — глазами русской мамы
Никто не читает «Тома Сойера». Начальная школа в США — глазами русской мамы
Никто не читает «Тома Сойера». Начальная школа в США — глазами русской мамы

Никто не читает «Тома Сойера». Начальная школа в США — глазами русской мамы

От редакции

1

25.04.2022

Изображение на обложке: Juice Verve / Shutterstock / Fotodom

Всегда улыбающиеся учителя, каждому школьнику — ноутбук, по осени — выборы президента класса и почти бродвейские мюзиклы на сцене школьного театра. Но при этом нет внятной предметной программы, информации об успеваемости ребёнка и разнообразия кружков. Россиянка Елена и её дочь Милена рассказывают о плюсах и минусах начальной школы в США.

Доска позора наоборот

Номинально в США школьное образование бесплатное. В 5 лет ты отправляешь ребенка в Kindergarten — это первый год начальной школы (Elementary School), его можно сравнить с тем, что в СССР называлось «нулевкой». Далее в началке дети учатся 6 лет, а потом идут в средние и старшие классы. И все это абсолютно бесплатно. Но это номинально. Фактически, если ты хочешь учиться в хорошей школе, у тебя должны быть на это деньги.

Школы разнятся не только от штата к штату, но и в рамках одного города. Хороший район — тебя ждет хорошая престижная школа. Плохой район — извини, и школа будет такой же. Ты выбираешь школу, а после ищешь жилье поблизости, будь готов, что ценник за него может быть заоблачным.

Фото: Rawpixel.com / Shutterstock / Fotodom

Но и попав в школу мечты, как ты ее себе видишь, ты все равно будешь платить. Так, у нас в школе, в штате Коннектикут, в холле на всю стену есть изображение дерева, на ветках которого висят фотографии тех, кто пожертвовал деньги школе. Чем выше сумма, тем более престижное место займет фото твоего ребенка. Помню, как в первый год обучения старшей дочери мы попросту забыли отправить чек. Милена пришла из школы и сказала: «Мама, почему на дереве нет моей фотографии?!» Такая доска позора наоборот получается.

После того случая мы отправляли пожертвования в первый же день этой беспрецедентной акции в поддержку школы.

Без учебников и без программы

Желтый школьный автобус, который развозит детей по школам и привозит их обратно домой, и легкий рюкзак — это огромные плюсы системы американской школы. В рюкзаке должен быть пенал, пара тетрадок и бесконечное количество распечаток. Учебников здесь попросту нет. Как и программы.

Ты не знаешь, что проходит твой ребенок и что он будет проходить на следующем уроке. А еще дети постоянно эти распечатки теряют. И мамы тоже.

С началом пандемии всем школьникам выдали гаджеты: совсем маленьким — планшеты, а тем, кто постарше, — ноутбуки. Но это в нашей школе, в других школах и районах могло быть иначе. Пользоваться компьютером в школе можно по желанию. Кто-то к средней школе и правда начинает резво стучать по клавишам, а кто-то по старинке предпочитает писать карандашом в тетрадях.

Здесь нет прописей, тетрадок в тонкую косую линеечку или широкую линейку

Просто копибуки формата А5 или А4, иногда даже не разлинованные. Пишут печатными буквами и карандашом.

Дети тут не проходят грамматику углубленно. В лучшем случае будут знать, что такое существительное и глагол. Подлежащее? Сказуемое? Нет. Максимум они учат словарные слова и правила их правописания — это называется Foundation.

Письмо в американской школе — это не про написание букв и выведение крючочков и палочек. Детей тут учат писать сочинения, но только не по литературе, а просто обо всем на свете. Формулировать свои мысли и переносить их на бумагу. Как ты провел выходные, о чем ты любишь мечтать, кем ты хочешь стать и т. д. Учат раскрывать тему, разрешают писать с ошибками и вообще все время поощряют писать: «Пиши как хочешь, а потом мы тебя научим, как правильно».

Милена: Мне очень нравилось писать сочинения: мы рассказывали о своих любимых книгах, каникулах, о том, кем мы мечтаем стать. Это очень творческая работа.

Задания по математике далеки от того, что мы привыкли видеть в России. Мои дети понятия не имеют, что такое первое и второе слагаемое, а в домашних заданиях трудно найти примеры или уравнения, зато там есть логические задачи на комбинаторику, алгоритмику, массивы данных. То, что в России называют «занимательной математикой». Это, наверное, неплохо, но мне лично очень не хватало академических знаний, чтобы прямо по темам и ты знаешь, с чем тебе нужно помочь. Причем до пятого класса математика кажется очень примитивной. А потом — бац! И начинается что-то совершенно новое, и математика начинает рассматриваться и изучаться под другим углом.

Многие родители идут на ухищрения и нанимают репетиторов, которые попросту готовят детей к контрольным и тестам. А есть и те, кто все лето пашет с репетиторами и проходит программу следующего класса, чтобы его показатели были лучшими в классе.

Этакие игры в догонялки. Здесь модно быть первым и самым лучшим

При этом в школах тут нет ответов у доски, а родители понятия не имеют, как учатся другие дети в классе. Тебе не с чем сравнить результаты своего ребенка, и ты просто постоянно стараешься перегнать самого себя.

В начальной школе в США нет и предмета вроде нашего «окружающего мира». У них есть разделение на science и social studies. Первое — это, условно, география и биология, позднее — физика и химия, но на очень легком уровне. Они строят модели вулканов для научных ярмарок, делают какие-то проекты на уровне подготовительной группы российского детского сада. А второе — это история, обществознание, позднее — социология. Очень много внимания уделяют истории становления США, учат президентов, как устроена Конституция, как устроены ветви власти и так далее.

Все это исключительно в формате докладов и проектов.

Милена: Я делала проект про слонов в Африке, а еще про Египет. Как-то раз нужно было сделать проект своей родословной и я рассказывала, из какой страны моя бабушка (из Швеции) и откуда моя мама (Россия).

Литературы как отдельного предмета с программой тоже нет в началке. Есть Reading — прочто чтение. Дети сначала в Kindergarten учат буквы и читают совсем простые тексты из двух-трех предложений. Сначала буквы, потом читаем слогами, потом — короткими словами, потом — предложениями. Каждому ребенку дают книги того уровня, который ему подходит. К самостоятельному чтению книг в рамках школы дети подходят к 3-му классу — это 9 лет. С этого момента они могут сами выбирать книги для чтения.

Фото: Rawpixel.com / Shutterstock / Fotodom

При этом нет никаких списков рекомендованной литературы и программы. Дети вольны читать что хотят. Какие-то книги они берут из класса (в каждом классе тут есть книжный шкаф), какие-то — из библиотеки (в школах каждую неделю обязательно есть библиотечный день). Плюс пару раз в год школа организует книжную ярмарку, на которую приезжают издательства, с которыми у школы договор, и ты покупаешь книгу за ту цену, которая на ней написана (и это, скорее всего, будет дороже, чем в магазине).

Здесь никто не читает «Тома Сойера» в 8 лет, дети тащат из школы книжки про сладости или про каких-нибудь монстров

Они не читают классику и «тяжелую» литературу. Да, в старших классах, возможно, прочитают «Ромео и Джульетту» и даже поставят по трагедии спектакль. «Щелкунчика» здесь тоже очень любят, при этом многие дети понятия не имеют, что музыку к одноименному балету написал Чайковский, и тем более понятия не имеют, откуда он родом.

На уроках английского они читают книги вместе с учителем, сидя на ковре. Обсуждают. А раз в месяц можно принести книгу из дома, и тогда они устраивают чтения под одеялом. Правда, ковер ушел из школьной жизни с началом пандемии, социальная дистанция внесла коррективы, и всех посадили за парты.

Милена: На ковре заниматься здорово. Но когда ты уже школьница… Я все время чувствовала себя маленькой. Но я же не маленькая! Я школьница. За партой сидеть интереснее.

Кружки, досуг и внеурочка

Америка — это страна поп-культуры. Здесь в средней школе ставят какие-то невероятные мюзиклы в школьном театре. Костюмы, декорации, голоса, танцы. Все в лучших традициях Бродвея и Голливуда. Так, один из способов получить лишние баллы для поступления в колледж — это быть лучшим в чем-то, что называется after school. То есть музыка, спорт и так далее.

Говоря о спорте — здесь все играют в американский футбол и бейсбол и мало кто занимается классической музыкой, мало кто играет на музыкальных инструментах. Это не в их культуре, а ценник за услуги репетитора не самого лучшего уровня будет начинаться от 50–60 долларов за получасовое занятие, но это в Коннектикуте. В других штатах наверняка могут быть другие расценки.

Фото: Stuart Monk / Shutterstock / Fotodom

При этом в школьном расписании, например, есть оркестр — 30 минут бесплатных групповых занятий в неделю, на которых учитель, который умеет играть только на скрипке, учит детей играть на скрипке, виолончели и альте. Первый и третий инструмент еще как-то совместимы, а вот виолончель совсем выбивается. В результате нам пришлось менять виолончель: учитель не знал, какой размер нужен.

Самое смешное было получить в отчете четверку за постановку рук после того, как мы провели лето в Москве и занимались виолончелью с учителем из ведущей московской музыкальной школы. В тот момент я поняла, что хватит. Пусть аренда виолончели стоит не так уж и дорого, но проку от этого никакого нет. Я сдалась и отдала дочь на футбол. Здесь все девочки играют в футбол и вообще командные виды спорта в почете.

Еще здесь постоянно проводятся выборы в президенты класса. Милену выбрали во втором классе, она была так горда, а мы были в шоке: не ожидали, что ребята выберут именно нашего ребенка на такую важную роль. Они пишут свои избирательные кампании, продумывают, что может принести им максимальное количество голосов.

Милена: Осенью выбирали школьного президента штата. Я тоже хотела участвовать, но мы уже собирались уезжать из Коннектикута, и я поняла, что будет очень обидно победить и уехать. Так что решила не участвовать, а у меня были такие интересные идеи для кампании.

Странные пищевые привычки

Школьный буфет — это рай для детей и ад для родителей, по крайней мере если дома вы привыкли питаться правильно. Основной рацион в школьной столовой — это пицца, бургеры, наггетсы, чипсы, мороженое, соки и шоколадные батончики. Есть фрукты и овощи, но дети их не покупают. Никаких супов и полноценного второго. Причем стоит все это неоправданно дорого.

Я пять лет собирала ланч-боксы в школу — сначала одной дочери, а затем обеим. Гречка с овощами, рис с мясом и так далее. Но в какой-то момент старшая начала протестовать: оказалось, что над ней попросту смеются одноклассники. «У тебя опять макароны с фаршем — отвратительно выглядит, как ты можешь это есть?» В какой-то момент я была вынуждена сдаться, потому что психологический комфорт ребенка мне был важнее.

Милена: Как-то раз я сидела на перемене и грустно смотрела на очередной свой правильный обед, а одноклассник мне и говорит: «А почему ты не купишь что-нибудь в буфете?» Ну я пошла и купила: йогурт, шоколадку и сок. Когда я вернулась домой, папа спросил меня: «Милена, чего же ты накупила на такие деньги?»

Никогда не скажут, что твой ребенок плохой

Оценки здесь не ставят. Все эти A, B, C появляются только в старшей школе. В началке тебе три раза в год прилетает Report Card. Первая страница документа посвящена не тому, что прошел твой ребенок, а тому, как он себя ведет. Там оценивают, как он взаимодействует с другими детьми, делится ли с ними, играет ли с ними, вежлив ли он, как общается, есть ли поведенческие проблемы, вопросы, связанные с социализацией. Но при этом здесь вам никогда не скажут, что ваш ребенок нехороший.

Вместо оценок будут слова: Constance («постоянно» — это как пятерка), Sometimes, Usually и Beginner («начинающий» — самый низкий уровень). А уже прорвавшись сквозь весь этот текст, написанный, к слову, вовсе не психологом, а учителем, ты сможешь добраться до того, как твой ребенок работает на уроках по тому или иному предмету.

Фото: Rawpixel.com / Shutterstock / Fotodom

Но тоже, скорее всего, ничего не поймешь: все очень завуалированно. У меня возникало ощущение, что я читаю не школьный отчет ребенка, а отчет международной корпорации о проведенном тренинге или тимбилдинге: много слов, сплошная вода и ничего по делу.

Акцент не на академических успехах ребенка, а на том, как он проявляет себя как личность

Кажется, это должно быть здорово. Но мне бы хотелось знать, где у моего ребенка пробелы, а не попадать в ситуацию, когда я прихожу и мне учитель с улыбкой говорит, что Милена завалила тест.

Но при этом тем ученикам, которые не справляются с нагрузкой, предоставляют в рамках школы учителя, который будет их подтягивать.

Сами учителя здесь меняются каждый год. Состав класса тоже. Их всех перемешивают. Только ты успел с кем-то подружиться, и вот вы снова не вместе. Можно, конечно, наверное, обратиться к директору школы и попроситься в класс к лучшей подруге, но мы так никогда не делали. По-моему, гораздо легче, когда у тебя четыре года один учитель, а тут каждый год стресс: что он от тебя хочет, какой он человек, какие они — новые дети? Ребенку постоянно нужно подстраиваться, заново адаптироваться.

При этом учителя здесь всегда улыбаются и никогда не повышают голос

Одно неверное слово — и на тебя тут же напишут жалобу, и прощай, работа. Они говорят то, что ты хочешь услышать. Но при этом не болеют за своих учеников. Им совершенно все равно, что кто-то что-то не понимает или не успевает. Для этого в школе есть программа Special Needs — либо сами нанимайте репетитора. Главное для них — «Did you have fun?» (то есть «Весело ли тебе в школе?»). Этот вопрос они задают постоянно — и детям, и родителям.

Милена: Каждый год у нас в классе появляется банка, и если мы себя хорошо ведем, все выполняют домашние задания и хорошо учатся, то учитель кладет туда один камешек или сразу несколько. А когда банка наполняется, мы можем выбрать поощрение для всего класса — провести пижамную вечеринку, устроить день чтения с фонариком или принести в школу любимую игрушку. Это весело.

Начальная школа здесь — это территория радости, всем должно быть весело и легко. Тут не так важно, что ты знаешь, куда важнее рефлексия, способность укладываться в дедлайны, эмоциональный интеллект, эмпатичность, осознанность, доброта, коммуникация и другие soft skills. Все остальное будет наверстываться в старшей школе: там детей резко окунут в ситуацию, когда нужно готовиться к сдаче тестов для поступления в колледж.

Изображение на обложке: Juice Verve / Shutterstock / Fotodom
Комментарии(1)
Одно радует, что хоть кто-то учится в нормальных школах. Сколько нервов я потеряла в начальной школе со своими двумя детьми, сколько раз мне начинало казаться, что мои дети дебилы, а я неполноценная мать. Сейчас моим мальчикам 12 и 16, стало полегче, потому что тупо, на уровне инстинкта, встала на сторону детей.