«А где Барсик?» Как рассказать ребёнку о смерти домашнего животного
«А где Барсик?» Как рассказать ребёнку о смерти домашнего животного
«А где Барсик?» Как рассказать ребёнку о смерти домашнего животного

«А где Барсик?» Как рассказать ребёнку о смерти домашнего животного

От редакции

03.11.2022

У детей и животных — особенная связь, и дети по-особенному переживают смерть домашних питомцев. Тема грустная — но важная. В книге «Прощай, мой друг» (на сервисе Planeta.ru идет сбор средств на издание ее перевода) Лори Грин рассказывает, как поддержать ребенка в такой непростой ситуации.

Девятилетний Джимми стоически сидел рядом со своей хронически больной матерью на собрании группы поддержки для людей, потерявших домашних питомцев. Мать привела его потому, что он ни разу не заплакал с того момента, как его котенка случайно задавила машина. Джимми любил питомца, и мать была удивлена отсутствием эмоций.

В группе было восемь взрослых и Джимми. Я, как обычно, рассказала о процессе горевания, а потом попросила каждого из участников группы рассказать свою историю. Я решила, что дам Джимми слово последнему. Во время первой истории все участники заплакали — все, кроме Джимми. Мальчик сидел замерев и опустив глаза. После того как все взрослые высказались, я спросила у Джимми, готов ли он поделиться своей историей. Он посмотрел на меня и начал рассказывать.

Едва мальчик заговорил, он тут же начал рыдать, как будто что-то внутри него наконец расслабилось. Ему потребовалось довольно много времени, чтобы все рассказать, потому что ему никак не удавалось унять слезы. Когда он закончил, я спросила его, почему он не плакал раньше и почему решил, что теперь это можно делать.

Джимми ответил: «Я должен быть сильным ради мамы и младших сестер, и я думал, что это, наверное, глупо — плакать из-за кошки. Но когда я увидел, что плачут взрослые, я понял, что мне тоже можно».

Мы все поблагодарили Джимми за то, что он с нами поделился, и я спросила, стало ли ему полегче. Он сказал, что стало, и сказал спасибо группе за то, что они дали ему понять: плакать по животному нормально. История Джимми не уникальна. Он один из многих детей, которые любят своих питомцев, но не могут горевать по ним после их смерти, так как считают, что это глупо или что взрослым все равно.

Джимми повезло с матерью: она понимала горе сына и постаралась помочь ему справиться с болью

Для многих детей утрата домашнего животного — чрезвычайно болезненный опыт. В этой главе мы расскажем, как помочь детям справиться с горем из-за смерти любимца. Отношения между детьми и животными отличаются от отношений животных со взрослыми, поэтому и процесс горевания будет другим. Информация в этой главе даст вам возможность помочь своему или любому другому ребенку пережить смерть особенного друга.

Мохнатые учителя

Моим первым питомцем была трехцветная кошка по имени Бисби. Мы завели ее, когда мне было пять. Бисби везде ходила за мной, как собачка. За нашим домом было поле, где детям не разрешалось играть, потому что это было небезопасно. Конечно, больше всего мы любили играть именно там. К сожалению, Бисби всегда ходила с нами и обычно попадала в передряги.

Однажды я решила запереть Бисби в чулане, чтобы она не пошла в поле. Мы с друзьями отлично провели день, и я вернулась домой к ужину в 18:00. За ужином мама спросила: «А где Бисби?» Я, конечно, знала, но подозревала, что ни маме, ни папе ответ не понравится. Я соврала, сказав: «Я не знаю». Это было большой ошибкой! Бисби тут же громко мяукнула, выдав свое местонахождение. Родители выпустили ее из чулана, а потом предложили мне пойти в свою комнату и подумать над поведением. «Как бы ты себя чувствовала, если бы мы заперли тебя в чулане?» — спросили они.

Бисби побежала за мной в комнату. Я села на кровать, мне было стыдно. Кошка запрыгнула ко мне и замурлыкала. Она простила меня, и все снова было в порядке. Помню, как подумала, что было бы здорово, если бы люди умели так же прощать. Я пообещала ей больше никогда не запирать ее в чулане, и мне кажется, она понимала, что я сожалею о своем поступке.

Я рассказывала Бисби свои секреты и знала, что она их не выдаст. Я многому научилась у этой прекрасной кошки: состраданию, эмпатии, прощению и любви. Оглядываясь назад, я понимаю, что в тот момент она была моим лучшим другом.

Она умерла, когда ей было восемь. Бисби научила меня ценить любовь и дружбу, и я всегда буду помнить о том, каким особенным учителем она была.

Не удивлюсь, если моя история дружбы с Бисби пробудит в вас знакомые чувства. Может, вы тоже были близки со своим питомцем в детстве, а может, ваш ребенок очень привязан к своему животному. Дети многому учатся у любимцев, в том числе они узнают, что такое верность, доверие, любовь, сострадание и эмпатия. Животные часто наделены этими чертами, а дети с готовностью усваивают эти уроки. Часто им бывает проще учиться у питомцев, чем у взрослых: все кажется четким и понятным для ребенка. Возможно, это происходит потому, что животные так никогда до конца и не взрослеют в том смысле, в каком это делают люди.

Они до конца жизни остаются похожими на детей, и именно поэтому детям проще строить с ними отношения

Вот еще один пример. В деревне Брюстер в штате Нью-Йорк есть ферма под названием Green Chimney’s. Это не просто ферма, а школа для трудных подростков из бедных кварталов Нью-Йорка. В этой школе дети осваивают навыки, которым вряд ли смогли бы научиться в традиционной школе или дома. Это чудесное место было основано мужчиной по имени Сэм Росс. Сэму было чуть за двадцать, когда ему в голову пришла идея: он решил создать школу для подростков на ферме, где дети смогли бы ухаживать за животными. Росс любил животных и верил, что «потерянным» детям пойдет на пользу общение с этими мудрыми существами.

Чарльз приехал на ферму Green Chimney’s, когда ему было тринадцать и ему было сложно справляться с гневом. Он почти сразу подружился с лошадью по имени Уорлок. Вот что говорит Чарльз: «Стоит только взглянуть животному в глаза, и вы тут же поймете, какое оно милое. Я люблю смотреть им в глаза, потому что знаю: они меня тоже видят. Понять, как себя чувствует лошадь, можно по ее ушам. Если она прижимает уши, она злится или ее что-то беспокоит. Если уши стоят торчком, ее что-то заинтересовало. Когда лошадь счастлива, она направляет уши вперед. Мне не нравится, когда они злятся или расстраиваются».

Он добавил: «Они меня слушают. Лошадям нравится проводить время с детьми. Они любят, когда я к ним прихожу. Им особенно нравится, когда я их глажу. Мне от этого тоже становится лучше. Я бы никогда не сорвал злость на лошади».

История Чарльза особенно важна, потому что есть прямая связь между жестокостью по отношению к животным в детстве и агрессивным поведением по отношению к другим людям во взрослом возрасте. Исследования показывают, что, если ребенок научится вести себя по-доброму с животными, в нем разовьется эмпатия, которая позднее превратится в сочувствие. Мы знаем, что гнев часто ведет к агрессии, поэтому если Чарльз осознаёт ценность эмпатии в отношениях с Уорлоком, то, став взрослым, он в идеале не будет вымещать гнев на людях.

Животные-терапевты

Восьмилетняя Роуз пришла ко мне в кабинет со своей мамой, Терри. Последние полгода Роуз, по ее словам, «волновалась». Учительница посоветовала Терри сводить дочь к психологу. Тревога Роуз иногда перерастала в панические атаки настолько сильные, что девочка начинала задыхаться. Это могло произойти и в школе, и дома. Когда я спросила Роуз, чего она боится, она ответила, что ей страшно «попасть в беду» из-за учительницы или другого ребенка.

Роуз жила с родителями, десятилетним братом, тремя кошками и двумя собаками. Родители любили животных, так же как и Роуз. Ее любимицей была собака Дэйзи. После беседы с Роуз мне стало ясно, что у них с Дэйзи особая связь. Я решила, что собака сможет участвовать в терапии, и попросила Роуз взять ее с собой на следующую сессию.

Фото: Melianiaka Kanstantsin / shutterstock / fotodom

Пока мы говорили, девочка гладила собаку, и я спросила ее, что она чувствует в этот момент. Роуз ответила, что, когда она гладит Дэйзи, ей спокойно и не нужно ни за что переживать. Ей нравилось трогать ее мягкую шерсть. На следующую сессию я попросила ее принести фотографию Дэйзи и школьную тетрадку. Мы прикрепили фото на обложку тетради, и я предложила следующее: как только Роуз почувствует волнение, находясь к школе, ей надо посмотреть на Дэйзи и вспомнить, как спокойно она себя чувствует, когда ее гладит.

Через неделю Роуз и ее мать сообщили, что ей стало гораздо лучше и у нее не было панических атак. Роуз сказала, что, когда она начала волноваться, она посмотрела на фотографию собаки и вспомнила, какая шерсть Дэйзи на ощупь, когда она ее гладит. Это ее успокоило, и она радовалась хорошему самочувствию. Сила привязанности к собаке была терапевтичной для Роуз. Теперь у нее все хорошо и почти нет поводов для беспокойства.

Каждую неделю волонтеры Общества защиты животных Сан-Диего загружают в машины клетки со специальными собаками, кошками, щенками, котятами, кроликами, морскими свинками и крысами. Они везут животных в гости к детям в разных школах, психиатрических клиниках для несовершеннолетних и детских садах. Цель этих визитов — дать пообщаться с животными детям и подросткам, у которых иначе может не быть возможности погладить зверька или подружиться с ним. По словам волонтеров, ради улыбок на лицах детей они готовы делать это снова и снова.

На короткое время дети могут забыть о своих проблемах и сосредоточиться на радости, которую животные приносят в нашу жизнь. Они играют со зверями, гладят их и обнимаются с ними. Вокруг царят веселье и смех. И дети, и животные получают удовольствие от этого общения, между ними возникает особая связь.

Особые отношения, особые реакции

У детей часто складываются совсем не такие отношения с питомцем, как у взрослых в той же семье. Чтобы помочь ребенку справиться с утратой любимца, будет полезно понять, в чем заключаются эти различия.

За время моей работы с темой привязанности, возникающей между людьми и животными, меня не раз просили выступить в начальной школе и рассказать о том, что дают нам отношения с домашними питомцами. Почти с самого начала ученики активно участвуют в диалоге. Кажется, что, когда речь заходит о домашних животных, они стесняются гораздо меньше, чем когда им предлагают обсудить другую тему.

За несколько лет у меня накопилось множество заметок о том, что дети говорят о своих любимцах. Ниже я приведу несколько цитат учеников четвертых и пятых классов, записанных мною за десять лет. Любопытно, что почти у всех детей без исключения были питомцы, даже если школа, в которую меня приглашали, была в бедном районе. Животные бывают разные: не только собаки, кошки, хомячки и рыбки, но и мыши, змеи, игуаны и даже лошади. У одного ученика была коза.

Один из самых часто встречающихся ответов: «Мой любимец — мой лучший друг». Я слышала эти слова в каждом кабинете, в котором мне довелось выступать, и обычно примерно половина присутствующих согласна с этим утверждением.

Вот некоторые другие распространенные откровения.

«Я рассказываю моему питомцу секреты, которыми не стал бы делиться ни с кем другим».

«Я играю с моим любимцем каждый день. С ним мне веселее, чем с большинством людей».

«Мой питомец понимает меня. Никто не понимает меня так, как он».

«Мне нравится спать с моим любимцем. С ним я чувствую себя в безопасности».

«Мне нравится, когда питомец чем-то досаждает родителям. Я чувствую, что не один делаю что-то не так. Потом я обычно говорю ему, что все в порядке, я все равно люблю его».

Как-то раз в одном классе разгорелся спор, кто из детей заберет школьного хомячка домой на выходные. Один мальчик тихо сказал: «Я бы очень хотел взять хомячка, потому что недавно умер мой папа и мне очень одиноко». Инстинктивно дети поняли, что хомячок сможет утешить их товарища, и все согласились, что животное нужно отдать ему. Это и есть настоящая эмпатия.

Дуглас, ученик четвертого класса, носил корсет для спины. Он упал с лошади и повредил несколько позвонков. Вот что он рассказал мне о своей лошади по имени Галлант: «Он был не виноват в том, что я упал. Я был невнимателен. Надеюсь, родители не избавятся от него. Я очень этого боюсь, потому что сильно его люблю. Он мой лучший друг».

Все эти истории и слова детей показывают, что у них часто возникает тесный контакт с животными-компаньонами. Когда ребенок теряет друга, процесс горевания может протекать по-разному в зависимости от возраста. Этот опыт также может стать первым столкновением со смертью, поэтому вам как взрослому важно знать, что и как стоит говорить.

Развитие детей

Прежде чем разобраться с тем, как именно дети проживают горе, давайте поговорим о развитии детского разума и о том, как ребенок усваивает определенные понятия, такие как «смерть». Стадии развития подробно описаны в книге Вулмана «Руководство по психологии развития».

Малыши в возрасте до двух лет чувствуют повышение уровня стресса в семье, но не осознают его причин. Они никак не могут понять, что такое смерть, но понимают, что есть напряжение. Детей этого возраста можно успокоить при помощи объятий, смеха и поддержания обычной рутины.

Дети от двух до пяти лет воспринимают утрату питомца как значимое событие, но не понимают, что смерть — это навсегда. Они могут скучать по товарищу по играм и задавать вопросы, но, как правило, горюют не слишком долго. Когда мне нужно объяснить ребенку этой возрастной группы, почему Фидо не вернется домой, я говорю что-то вроде: «Помнишь, у тебя сломалась игрушка и ты больше не мог с ней играть? С Фидо произошло то же самое. Его тело сломалось и врач не смог его починить, поэтому он к нам не вернется». Такое объяснение часто хорошо работает.

Детям это гораздо понятнее, чем пространные рассуждения о смерти

Дети в возрасте от шести до восьми лет часто персонифицируют смерть, думая, что это какой-то монстр или старуха с косой. Они представляют себе смерть определенным образом, но верят, что от нее можно спрятаться или убежать. Из-за этого убеждения смерть питомца может вызывать у таких детей гнев. Они не понимают, почему он не убежал, ведь тогда они могли бы по-прежнему быть вместе. Вам как взрослому важно убедить ребенка, что он не в ответе за произошедшее, а Фидо не мог ни спрятаться, ни избежать смерти другим способом. Возможно, вам придется вести подобные разговоры не один раз.

После смерти питомца дети этого возраста могут регрессировать в развитии и вновь начать писаться по ночам, сосать палец или устраивать истерики, даже если давно перестали это делать. Зная об этом, вам будет проще быть рядом с ребенком и убеждать его, что он не виноват в смерти домашнего животного. Наказание и унижение за регрессивное поведение лишь усугубят ситуацию, закрепив нежелательные проявления.

Дети от восьми до двенадцати лет обычно понимают, что смерть необратима. Возможно, это их первый опыт утраты любимого существа. Вы можете помочь им, дав понять, что готовы их поддержать и что плакать и грустить из-за потери — это нормально. Вы также можете поделиться своими чувствами и сказать, что вам тоже грустно, и грусть — это естественная реакция в сложившихся обстоятельствах. Это хороший момент, чтобы обсудить с ребенком смерть и процесс горевания.

Подростки в возрасте от тринадцати до семнадцати лет часто разрываются между двумя противоречивыми желаниями: в один день они хотят, чтобы их воспринимали как взрослых, а на следующий день им хочется, чтобы с ними обращались как с детьми. Поэтому неудивительно, что сегодня подросток раздавлен горем из-за смерти питомца, а завтра вдруг заявляет, что ничего страшного не случилось. При этом именно подростки часто больше других переживают из-за утраты любимца, потому что животное могло быть рядом с ними всю жизнь. Им не хватает привычной рутины, которая связана с домашним животным. И все же, пытаясь вести себя как взрослые, они могут скрывать от вас, как им на самом деле плохо.

Ответственность взрослых — следить за любыми изменениями в поведении подростков, потому что последние могут молчать о своем горе. Перемены могут выражаться в отстраненности, трудностях со сном или вызывающем поведении, которое обычно не свойственно подростку. В это трудное время с подростками нужно обращаться как с детьми более младшего возраста. Предложите провести время вместе, расскажите о том, что чувствуете сами, и обсудите утрату.

Теперь, узнав, как дети разного возраста реагируют на смерть животного-компаньона, вы сможете лучше понять чувства ребенка в такой ситуации. Это даст вам возможность помочь ему пережить горе.

Фото: evrymmnt / shutterstock / fotodom

Как помочь детям пережить утрату животного-компаньона

Для многих детей утрата питомца — это первое столкновение со смертью и горем. Часто животное — первый друг ребенка, который умер. Дети, у которых есть домашние животные, получают возможность узнать, что такое болезнь и смерть. Это готовит их к подобному опыту в будущем. Проживая горе из-за гибели питомца, ребенок узнаёт, что смерть — естественная часть жизни. Этот опыт причиняет эмоциональную боль, но ее можно вынести, и она не длится вечно.

Однако детское горе из-за смерти домашнего животного часто преуменьшают. В огромном количестве книг, посвященных тому, как дети проживают утраты, есть всего несколько упоминаний горевания по питомцам. Для многих детей смерть любимца становится большим ударом, и это необходимо признать. Ниже я привожу несколько рекомендаций о том, как помочь ребенку пережить эту серьезную утрату.

Не врите. Если домашнее животное пришлось усыпить, не говорите, что оно просто уснуло. Представьте себя на месте ребенка, которому сказали, что его собачка уснула. Что, если через несколько месяцев ребенку нужно будет сделать операцию и анестезиолог скажет ему: «Сейчас мы сделаем так, что ты на какое-то время уснешь»? Малыш может запаниковать, потому что Фидо тоже «уснул», но так никогда и не вернулся. Лучше сказать, что Фидо умер тихо и без боли. Если ребенок спросит, что значит слово «умер», вы можете сказать, например: «Его тело перестало работать, и он больше не может быть с нами рядом». Если вы скажете ребенку, что животное убежало, он может почувствовать себя отвергнутым и покинутым или даже начать искать пропавшего друга, надеясь на его возвращение. Он может подумать: «Меня не любит никто, даже моя кошка от меня сбежала». Разговаривать с ребенком об эвтаназии нужно так, чтобы он смог понять. Для этого учитывайте его возраст и стадию развития. Если питомца сбила машина, объясните, что произошел несчастный случай и что ребенок не виноват. Важно говорить правду, потому что, если дети узнают, что их обманули, они могут перестать вам доверять.

Спросите у детей, есть ли у них вопросы. Их может не быть совсем или быть очень много. Отвечая на вопросы, помните о возрасте ребенка, но дать ответы важно. Не отмахивайтесь со словами: «Забудь об этом, это всего лишь собака. Все это в прошлом, пора жить дальше».

Объясните, что злиться и грустить — это нормально. Можете рассказать ребенку, что тоже грустите и злитесь. Скажите, что вместе вы обязательно справитесь. Это время может стать отличным моментом для того, чтобы побыть вместе с семьей и повспоминать питомца. Сделайте памятный альбом о нем или нарисуйте животное. Также можно устроить церемонию в память о погибшем друге. Это пойдет на пользу и взрослым, и детям. Если у вас есть видео питомца, можете устроить совместный просмотр, но будьте готовы к тому, что многие из вас будут плакать. Снова объясните, что, когда теряешь того, кого любишь, слезы естественны.

По возможности дайте детям попрощаться с питомцем. С этого начинается первый этап процесса горевания. Спросите у детей, хотят ли они увидеть тело, и с уважением отнеситесь к их желаниям. Некоторые дети могут отказаться, а другие нет. Позвольте им самим решить. Однако если животное погибло особенно жестокой смертью, например если его переехала машина, возможно, не стоит показывать его тело детям младшего (и даже старшего) возраста. Объясните, что Ровер не захотел бы, чтобы они видели его в таком виде. Обязательно устройте церемонию прощания, даже без тела. Пусть дети напишут стишок или скажут пару слов о питомце, например перечислят, за что они его любили. Важно не заставлять ребенка делать что-то, если ему не нравятся ваши предложения. Некоторые дети проживают горе тихо, по-своему. Помните: нет правильных и неправильных способов горевать. Самое главное — дать детям такую возможность. Если им покажется, что они горюют недостаточно, они могут почувствовать вину.

Спросите у них, что они чувствуют по поводу утраты. Возможно, вам придется помочь маленьким детям подобрать подходящие слова, чтобы описать чувства. Дети более старшего возраста не всегда хотят обсуждать свое горе со взрослыми, поэтому вам придется внимательно наблюдать за ними, чтобы заметить изменения в поведении. Не сдавайтесь и время от времени предлагайте ребенку поговорить — старшим детям это часто бывает нужнее всего.

Сообщите окружающим, что сейчас происходит в жизни вашего ребенка. Попросите соседей, учителей, родственников и друзей проявить побольше поддержки и понимания к ребенку. Скажите, что будете благодарны, если они будут к нему более внимательны в это грустное и непростое время. Помните: иногда поведение детей меняется, и другие люди могут помочь вам заметить эти изменения.

Не ограничивайте горе ребенка. Все мы горюем по-разному, у некоторых этот процесс длится дольше, чем у остальных. Если спустя полгода вы не замечаете улучшений в состоянии и настроении вашего ребенка, стоит обратиться за профессиональной психологической помощью.

Не рассказывайте о смерти питомца больше, чем дети хотят знать. Несмотря на то что вы хотите быть честными, не стоит вдаваться в подробности, если вас не спрашивают. Иногда избыток информации может перегрузить ребенка и усугубить процесс горевания.

Если ребенок хочет устроить церемонию прощания с питомцем, отнеситесь к этому желанию с уважением. Такие ритуалы означают окончательное примирение с уходом любимого существа. Можно просто сказать несколько слов о питомце или устроить формальные похороны. Помните: вам для этого не нужно тело. Вполне достаточно фотографии.

Не пытайтесь сразу завести другое животное. Дайте детям время прожить горе, чтобы они (и вы) могли прийти в себя. Если вы сразу заведете нового питомца, лучше не брать собаку той же породы или кошку похожей расцветки: вероятно, дети будут ожидать такого же поведения от нового зверя и столкнутся с разочарованием. Как и люди, все животные отличаются друг от друга.

Самое главное — помните: здоровый способ проживания горя предполагает не отрицание трагедии, а честное признание болезненного расставания. Потеря любимого домашнего животного — непростой и эмоциональный опыт для всех, включая детей. Но это время также может стать подходящим моментом, чтобы делиться с детьми чувствами и говорить с ними о жизни, любви и смерти.

Анкета для определения силы привязанности ребенка к домашнему животному

Эта анкета поможет взрослым понять, насколько сильно ребенок привязан к питомцу. В отличие от взрослой анкеты для определения типа привязанности, тут нет баллов, сумма которых указывает на определенный тип. Чем больше раз ребенок ответит «да», тем глубже его привязанность. Если у вас несколько детей, вы можете обнаружить, что у каждого из них особые отношения с животным. Это поможет понять, кому из детей требуется больше поддержки от вас.

Эту анкету также можно использовать в качестве вспомогательного инструмента, чтобы поговорить о животном. Вы можете обсудить ответы ребенка на каждый из вопросов.

Фото: Nina Buday / shutterstock / fotodom

Итак, нужно ответить «да» или «нет» на следующие вопросы (правильных или неправильных ответов на вопросы нет):

  • Ты часто разговаривал с питомцем?
  • Ты рассказывал ему секреты, о которых больше никто не знал?
  • Ты считал питомца членом семьи?
  • Ты обсуждал с ним свои проблемы?
  • Твой питомец понимал тебя, когда тебе было грустно или плохо?
  • Ты спал вместе с питомцем или стал бы это делать, будь у тебя такая возможность?
  • Ты учил питомца командам?
  • Ты гордился своим питомцем?
  • Твой питомец был твоим лучшим другом?
  • Ты праздновал день рождения питомца?
  • Участвовал ли питомец в отмечании праздников, например Нового года?
  • Ты покупал подарки питомцу?
  • У тебя есть рисунок или фотография питомца? Если да, они важны для тебя?
  • Ты сильно скучаешь по питомцу?
  • Ты бы хотел завести нового питомца?

Как вы узнали из этой главы, детям нужна особая поддержка, чтобы справиться с горем из-за утраты питомца. Я надеюсь, все, о чем я рассказала, поможет вам обеспечить ребенку необходимое внимание и заботу, чтобы ему было проще справиться с горем.

Фото на обложке: eva_blanco / shutterstock / fotodom

Комментариев пока нет
Больше статей