«Наташа, плюй на всех!». Как девочка из Подмосковья уехала играть в баскетбол в США
«Наташа, плюй на всех!». Как девочка из Подмосковья уехала играть в баскетбол в США
«Наташа, плюй на всех!». Как девочка из Подмосковья уехала играть в баскетбол в США

«Наташа, плюй на всех!». Как девочка из Подмосковья уехала играть в баскетбол в США

И почему вернулась обратно

От редакции

2

23.02.2022

Изображение на обложке: Standret Natalia / shutterstock

Баскетболистка Наталья Меркулова всю жизнь пыталась кому-то что-то доказать. Оправдать честь играть за «Спартак», получить место в колледже США, несмотря на скепсис соотечественников, играть в Америке «как черная»… Но, как это часто бывает, все перечеркнула одна случайная травма. Вместе с «Мелом» Наташа пытается со стороны взглянуть на свое спортивное детство и юность. И отрефлексировать этот опыт.

Подмосковье, Раменское, вечер. Дети играют в баскетбол три на три в дворовой коробке — все мальчишки и только одна девочка. Невысокого роста, очень худая, играет бойко и, кажется, ничего не боится.

Именно такую картину увидел много лет назад проходивший мимо школьный тренер.

— Эй, где ты играешь?

— Да нигде не играю, так, с мальчишками иногда.

— Приходи к нам в школу на тренировку, тебе понравится.

Девочка согласилась, совсем не подозревая, что станет многократной чемпионкой России и Европы, чемпионкой США. Её звали Наташа Меркулова, ей было 13 лет.

Словно песчинка среди скал

Мечтать всерьез о профессиональной карьере в спорте Наташа начала, когда в ее родное Раменское приехала готовиться к чемпионату женская сборная России по баскетболу.

«Их тренировка была закрыта для посторонних, но я пробралась в спорткомплекс через задний вход, — рассказывает Наталья. — Меня разрывало от эмоций. Своими глазами я следила за звездами отечественного баскетбола. Их действия были сложенными, движения четкими, вокруг много тренеров, фотографы, камеры и невероятная энергетика. В тот момент я поняла, что хочу стать одной из них. Хочу быть частью этого мира!»

Тренироваться Наташа могла целый день, но ее школьная команда никогда не играла на площадках с заполненными трибунами, как в телевизионных матчах. «Мы садились в маленький трясущийся автобус, приезжали в разваленный зал», — вспоминает она.

В 2006 году на одном из школьных матчей спортсменкой заинтересовался Сергей Карамзинский — тренер, бывший баскетбольный игрок клуба «Динамо». Он сказал: «Ты способная, тебе надо играть профессионально».

На этот раз Наташа не сразу поверила незнакомцу — подумала, что он шутит. Ответила: «Дяденька, отстаньте! Что вы мне тут рассказываете», — и убежала. Мужчине пришлось несколько раз подойти к ней, чтобы убедить — это не шутка, он действительно может помочь.

Наташа долго сопротивлялась, перед тем как всё-таки согласилась съездить на просмотр в «Спартак»

В клуб приехали около 25 игроков, у молодых спортсменов было пять тренировочных дней, чтобы показать себя. «Все девочки выглядели физически мощнее и крупнее меня, — вспоминает Наталья, — я отставала по технике, по возрасту была младше, меньше ростом и в целом чувствовала себя словно песчинка среди скал. Но мне было весело, я получала удовольствие от игры, глаза горели — наверное, тренер это почувствовал, ведь в итоге из всех девочек взяли только меня одну». 15-летней Наташе тогда предложили заключить контракт с клубом.

«Наташа, плюй на всех!»

В девятом классе Наташа переехала в школу-интернат «Спартак-Видное», где ученики тренировались по два-три раза в день. Большинство из них были детьми известных спортсменов и тренеров. У них была обычная школьная программа, но более гибкая система посещения и сдачи экзаменов — иначе спортсмены просто не успевали бы тренироваться из-за учёбы.

Наталья приехала туда с большими надеждами, ей очень хотелось играть. Почти сразу другие ученики поставили новенькую на место. «Принцип простой: если играешь круто, тебя все уважают и с тобой дружат, а если плохо и сидишь на скамейке — с тобой почти никто не общается. Многие девочки вели себя очень пафосно и высокомерно», — говорит она.

В итоге девочка замкнулась в себе, у неё опустились руки. Но в голове звучало: «Ты должна стать лучше, чем они, и доказать всем, что тоже заслуживаешь место в команде». Чтобы хоть немного приблизиться к уровню игроков в команде, Наташа начала дополнительно работать над собой в любое свободное время, она оставалась после уроков и тренировалась. «Но не всё получалось так, как я хотела, и вся моя уверенность просто сыпалась. Мне было страшно играть, ошибаться. Думала, что старшие на меня накричат, а тренер будет ругать. Я уже не показывала себя, как на просмотре, и в итоге стала серой мышкой», — вспоминает она.

Выйти из этого состояния ей помогла спортсменка Елена Павлова, которая училась вместе с ней, — сейчас она мастер спорта международного класса, победительница молодежного чемпионата Европы. На тренировках она говорила: «Наташа, ты же можешь хорошо играть — не слушай никого! У тебя невероятная техника и чувство игры, плюй на всех». Такие слова именно тогда были очень нужны спортсменке. Она начала показывать себя в игре, со временем команда стала больше доверять ей как игроку, лучше к ней относиться. Наталье хотелось ещё больше проявить себя.

Однажды такой шанс появился. Тренер выпустил её впервые на поле в первой пятёрке

Девушка подумала, что настал ее звездный час. «Но это был просто позор века, — вспоминает она уже с улыбкой. — Я была разыгрывающим, который готовит комбинацию и решает, что делать команде. Я сделала буквально два удара мячом, он ударился о мою ногу и — на глазах у всех игроков, зрителей, камер и комментаторов — укатился за боковую линию. Я стояла и провожала взглядом этот мяч, вся моя уверенность и надежда укатились вместе с ним. Сразу же раздался свисток, тренер меня больше не выпускал».

В итоге именно в «Спартаке» Наташа несколько раз стала чемпионкой России, но реализовать себя в команде так и не смогла: основные игроки всё брали на себя.

Как-то вечером после очередной тренировки Наташе позвонил папа, попросил поговорить с бабушкой — та попала в больницу. Баскетболистка пообещала, что перезвонит, но так и не сделала этого. Вскоре бабушка умерла. Когда внучка прощалась с ней, то пообещала, что всё, чего она будет добиваться с этого момента, будет в память о бабушке. И это помогало ей идти дальше, не сдаваться.

«Отправляла по 100 писем в день»

Уже не маленькая девочка Наташа, а повзрослевшая девушка Наталья задумалась о переезде в Америку — ей было 19, хотелось что-то изменить в своей жизни. Её мало кто поддерживал, говорили: «Ты никто и ничего не добьёшься». В комнате висела карта желаний с надписью «Я буду играть в Америке». Большинство её знакомых смеялись над этим, но были и те, кто верил в неё и уважал за огромную работоспособность. Это придавало сил.

Наталья понимала, что ей не хватает не только денег на оплату обучения, но и знания языка: английским надо было владеть в совершенстве. И все же она решила попробовать получить спортивную стипендию. Сняла небольшое видео своей игры, написала письмо, в котором рассказала о себе, своей семье и о мечте играть в баскетбол в Штатах. Занялась языком, сдала тесты, которые требовались для поступления, стала рассылать письма в университеты по e-mail — около 100 писем в день в разные школы и колледжи.

Кто-то их не читал, до кого-то они не доходили. «Мне приходили тысячи отказов, руки опускались, но каждое утро я вставала и отправляла ещё и ещё», — вспоминает Наталья.

В 2010 году её пригласили в двухгодичный колледж штата Айова (Southeastern History Community College) на факультет общей психологии. Она собрала все нужные документы, поговорила с руководством «Спартака» и уехала. После колледжа поступила в четырехгодичный Университет Нового Орлеана — с полной стипендией по специальности «психолог для детей с ограниченными возможностями».

«Здесь тебе не белая школа!»

В университете в основном были темнокожие студенты, но они приняли студентку из России тепло. А вот в баскетбольной команде всё было иначе: Наталье пришлось доказать, что она заслуживает места в составе.

Темнокожие девочки играли агрессивнее, чем игроки из колледжа и российские спортсменки. Во время первой же тренировки её стали толкать и валить с ног. Наталья не была готова к такому и стала возмущаться, почему им не засчитывают нарушения. Тренер остановила игру и собрала всю команду. Они стали высмеивать русскую спортсменку и говорить: «Вы посмотрите на нашу принцессу! Здесь тебе не белая школа! Хочешь играть как белая? Тогда вали в школу для белых отличников, white chicken!»

Наталья не испугалась и решила играть так же жёстко, как и они, но девочкам это не понравилось. Однажды в раздевалке от одной из них ей прилетел толчок в спину, а затем — удар в лицо. Наталья ударила в ответ. Остальные наблюдали за дракой, пока тренер не разнял спортсменок. После этого Наталью больше никто не трогал, её стали уважать.

В университете, где училась Наталья, была и мужская команда. Они отлично играли и стояли на высоком месте в турнирной таблице. Девушка подружилась с этими парнями, а они посоветовали: «Ты играешь как белая, а надо научиться играть как чёрная». И стали её тренировать. Один парень сказал, что бегает в 4 утра, и предложил Наталье присоединиться. Она согласилась. Каждое утро он кидал спортсменке камушки в окно, она выходила, в 6 часов возвращалась с пробежки, спала ещё час, а потом шла учиться. Так продолжалось полтора года.

С каждым днём Наталья видела, как её показатели улучшаются. Она смогла набрать отличную физическую форму, её номинировали как лучшего защитника и снайпера по дальним броскам. В Америке Наталья пришла ещё к одной значимой победе в карьере: команда, в которой она играла, выиграла чемпионат США.

В американских спортивных лигах не особо распространены понятия «золотые» или «серебряные медали». Победителям там вручают именные призы, например перстни чемпионов, которые изготавливаются персонально для каждой команды-чемпиона. «Это был финал, — вспоминает Наталья, — мы играли против очень сильной школы, с которой конкурировали много лет. На игру пришёл практически весь штат, было много камер и комментаторов».

Соперники набрали равное количество очков, в последние минуты команда Натальи вывела игру в свою пользу, проведя серию атак. Когда прозвенела сирена и игра была окончена, все плакали от счастья. Наталью наградили золотым перстнем с бриллиантами, на котором было выгравировано ее имя. «Это была моя гордость, в этом был весь мой путь. Да, я не стала чемпионкой мира и не получила олимпийских медалей, но я выиграла самую сложную битву — битву с самой собой, став тем, кем всегда мечтала, — девчонкой, которая играет на высшем уровне и получает удовольствие от процесса», — рассказывает она.

«Ты себя накручиваешь»

После окончания университета Наталье пришли предложения из нескольких стран — её звали играть в профессиональный баскетбол. В 2018 году она улетела в Испанию играть на островах: на Тенерифе, а затем на Гран-Канарии. Карьера удачно сложилась также в Словении, Австрии, Сербии и Италии.

И все же Испания стала любимой страной Натальи, там она приняла участие в одном из самых ярких сезонов, выиграла чемпионат страны. Но там же с ней случилось и то, что полностью перевернуло карьеру.

В 2019 году в Испании Наталья участвовала в товарищеской игре с мужским клубом. Она на скорости врезалась в игрока — колено в колено. Спортсменка упала, потеряла сознание, когда очнулась — нога была перемотана.

Врач сказал, что это просто ушиб. Наталья походила месяц на костылях, потом тренер попросил её вернуться в игру: предстоял финал еврокубка. Сняв повязку, она почувствовала сильнейшую боль, когда начала восстанавливаться — стало ещё хуже.

Тренер сказал: «Наташ, я понимаю, что тебе сейчас страшно и больно, но на самом деле это самовнушение, это просто в твоей голове, ты боишься, и это психосоматика. Ты себя накручиваешь».

Наталья подумала: «Может, так оно и есть?» Начала тренироваться через боль

Однажды поняла, что больше не может терпеть. Доктор стал колоть ей стероиды, которые подавляют боль на короткий промежуток времени. Под их воздействием у неё постепенно атрофировались мягкие ткани. Наталья съездила на финал, когда вернулась и поехала навещать родителей, колено не выдержало.

В Москве сделали операцию — после неё спортсменка долго не могла ходить. Врач сказал, что её коленная чашка сломалась пополам, кусок кости отлетел и разорвал связки. В Испании этому не поверили — тренер говорил, что Наталья симулирует. Она хотела довести дело до суда, но морально не была к этому готова — и дело замяли.

На восстановление в России ушёл почти год. После этого врач сказал, что колено так и не прижилось. У Натальи был выбор: сделать ещё одну операцию или остаться дома, не возвращаться в баскетбол. Она выбрала второе. Карьера профессионального баскетболиста закончилась в 27 лет.

Наталья думает, что «притянула» травму силой мысли. Она устала всем доказывать, на что способна. Долгое время не знала, что такое расслабляться, играть в своё удовольствие. Моральное состояние было очень тяжёлым. Позже она нашла в телефоне заметку, сделанную незадолго до травмы.

«Я никогда не думала, что можно сломаться морально… Больше не могу себя мучить и насиловать свою душу, кому-то что-то доказывая. Я устала. Никто не представляет, через что мне пришлось пройти, чтобы оказаться там, где я сейчас… Моя душа, мое сердце, мой разум сдались. Эта травма, которая положила конец моему спорту, и я не знаю — страшнее быть физически покалеченным или морально».

8 марта 2018 года

«Дайте ребёнку побыть ребёнком»

В 19 лет Наталья уехала из России, потому что в неё никто не верил. Возвращение стало для неё кошмаром. Она не понимала, что делать, была в депрессии, но однажды увидела в инстаграме рекламу о наборе фитнес-тренеров. Решила попробовать.

Сейчас Наталья — тренер по физической подготовке и индивидуальной работе с игроками от 4 до 18 лет. «Изначально я думала, что буду работать именно со взрослыми спортсменами, — говорит она. — Однако случилось так, что ко мне пришел один малыш, второй и третий. Мне безумно понравилось, подумала: кто, если не я? Ведь со взрослыми занимаются усиленно, а с юными спортсменами практически нет».

«Сейчас у нас очень много травмированных игроков — это говорит о том, что они физически очень слабые и неподготовленные, — объясняет Наталья. — Физическое и умственное развитие должно быть на первом месте. Какой смысл в 9 лет гнаться за результатом? Дайте ребёнку побыть ребёнком. Не затаскивайте его на сто миллионов тренировок, где он просто изнашивается, тело не готово к таким нагрузкам. Когда дети приходят во взрослый спорт, у них нет времени на адаптацию, их сразу нагружают, организм не выдерживает и ломается».

Бывшая спортсменка во многом опирается на зарубежный опыт. Например, в Штатах спортсменов развивают постепенно — часто с самого детства. В России некоторые тренеры говорят, что силовые тренировки надо начинать только с 14 лет. В Штатах же проводят тест, если ребёнок готов — он может тренироваться.

Самому младшему ученику Натальи три года. «С ребятами мы делаем акцент на развитие физических качеств — силы, выносливости, координации, ловкости и быстроты, а также умственных — ощущения себя в пространстве, логики», — говорит она. В своём инстаграме Наталья показывает на примерах, почему детям сначала нужно общее физическое развитие, а уже потом можно переходить к специфике вида спорта, — не наоборот.

Наталья говорит: «Я влюбилась в свою работу, каждый день вижу результат и понимаю, что пока нужна тут».

«Пускай падают, просто будьте рядом»

Из своего опыта Наталья сделала выводы не только о тренировках, но и о воспитании детей в целом. Вот чем она хотела бы поделиться:

«Нас с детства учат подавлять наши эмоции и желания, родители твердят нам: «Не кричи», «Не плачь», «Здесь люди, ты что ведешь себя как дурак?» А почему ребёнку нельзя поплакать? Из-за этого дети держат эмоции в себе. А надо, наоборот, говорить, что его понимают, просить рассказать, что он чувствует.

В нашей семье мама заботилась о моём внутреннем состоянии, а вот папа, наоборот, очень строго относился к моим результатам и делал акцент на негативных сторонах: «Ты сделала уроки?», «Ты забила сегодня 20 очков?», «Почему промахнулась?», «У тебя три потери». Мне не разрешали приносить домой тройки, ругали за это. Говорили, что я должна хорошо учиться, не давали права на ошибку. С самого детства я была запрограммирована на то, что должна и чего не должна.

Поэтому я всегда стремилась кому-то что-то доказать и перед кем-то быть лучше. Но не перед собой. Это меня и уничтожило. Я получила травму и потерялась в жизни. Кому это вообще нужно было — мне, тренеру, команде?

Майкл Джордан однажды сказал: «Я промахнулся 9000 раз за свою карьеру. Я проиграл почти 300 игр. 26 раз мне был доверен решающий бросок, и я промахивался. Я терпел поражения снова и снова. И поэтому успешен». Без ошибок не бывает великих достижений и побед. Ошибки — это норма, но надо лишь стараться не повторять их.

Родителям нужно поддерживать своих детей и любить их такими, какие они есть. Когда дети будут идти вперед, не говорить им: «Ты упадешь». Пускай падают, просто будьте рядом и смягчайте падение. Дайте им самим сделать первый шаг. Мне нужен был человек, который сказал бы, что ошибки — это нормально. Дайте детям право на ошибку!»

Изображение на обложке: Standret Natalia / shutterstock
Комментарии(2)
Вы преподаёте к Москве? Такому тренеру отдать ребёнка просто для Игры в удовольствие — мечта. Где найти таких тренеров? Их единицы. Поэтому играет в волейболл после уроков просто с друзьями.
Зачем столько пафоса, неточностей и выдуманных деталей?
Многократная чемпионка Европы (???), чемпионка США (???), Чемпионка Испании (?), Финал ЕвроКубка (???), камеры и комментаторы на игре второй команды Спарты?

Знаю Наташу лично, уважаю, но зачем журналисту понадобилось придумывать/приписывать все эти достижения?