Повелитель молний, придумавший XX век: история Николы Теслы, о котором почти не пишут в учебниках физики

Повелитель молний, придумавший XX век: история Николы Теслы, о котором почти не пишут в учебниках физики

23 831
7

Повелитель молний, придумавший XX век: история Николы Теслы, о котором почти не пишут в учебниках физики

23 831
7

Люди называли его волшебником, он считал себя ученым. Его сравнивали с Леонардо и обвиняли во взрыве Тунгусского метеорита. Он положил начало всемирной электрификации, на его счету больше 1000 изобретений. 10 июля — день рождения Николы Теслы, одного из самых противоречивых персонажей мировой науки — то ли величайшего гения, то ли шизофреника и шарлатана.

Истории, которые рассказывают о Тесле, —настоящая фантастика. Известны свидетельства очевидцев, как в своей лаборатории в Уорденклиффе он пропускал через себя токи огромной силы и оставался совершенно невредим. В огромном зале лаборатории каждую ночь били разряды гигантских молний, смотреть на которые съезжались писатели и журналисты: от поклонника Теслы Марка Твена до редакторов крупнейших газет. Тесла щелканьем пальцев создавал шар вибрирующего красного пламени и держал его в руках без всяких последствий. Многие из его фокусов-экспериментов до сих не объяснены.

Марк Твен в лаборатории Теслы, 1894 год. Фото: Wikimedia Commons

Беспроводная передача энергии, дистанционное управление, переменный ток, двигатели современного типа, флуоресцентный свет, спидометр и тысячи других изобретений. Почему же Тесла лишь вскользь упомянут в учебниках физики?

Мальчик, который выжил

На долю Николы, четвертого ребенка в многодетной семье православного сербского священника Милутина Теслы, выпала полная событий жизнь. Он появился на свет 10 июля 1856 года в деревне Смиляны провинции Лика, тогда части Австрии, между горами и побережьем Адриатики.

Отец Теслы — священник и литератор — писал под псевдонимом Справедливый. Мать была ярким и интересным человеком. Всего в семье было пятеро детей: три дочери — Милка, Ангелина и Мариц, и два сына — Никола и его старший брат Дане.

Родители Николы

Тесла считал, что свои способности он унаследовал от матери. Он оставил воспоминания, в которых писал, что матери просто не повезло: с ранней юности ей пришлось вести хозяйство в большой семье, так что школу окончить не удалось. Но у нее была выдающаяся память, она цитировала книгами стихи как сербских, так и европейских поэтов. Позже Тесла тоже отличался удивительной фотографической памятью: запоминал страницу целиком после одного взгляда на нее, мог читать стихи наизусть часами. И сам писал стихи, любовь к которым тоже привила ему мать.

По воспоминаниям самого Теслы, в детстве он выжил чудом: несколько раз тонул, почти сварился в баке с кипящим молоком, был заперт ночью в старой гробнице

В воспоминаниях также фигурируют бешеные собаки, стаи зловещих ворон, дикие кабаны в период гона. В общем, несложно понять, откуда родом многие из его фобий и навязчивых идей — ненависть к серьгам, жемчугам и персикам, подсчет шагов при ходьбе и ступенек на лестнице, объем тарелок с супом, чашек кофе. При виде того, как в воду опускают бумагу, у Николы во рту появлялся странный привкус.

Семья Тесла. Никола слева

Когда Николе было пять, погиб его старший и талантливый брат Даниэль. История гибели неясна: то ли упал с коня, то ли с лестницы. Это оказало сильнейшее влияние на Николу: у него стали появляться видения, вещие сны со вспышками.

Первый класс школы Никола Тесла проучился в Смилянах. В 1862 году семья переехала в небольшой городок Госпич, центр провинции Лика, там Никола окончил начальную и среднюю школу. Мальчика отличала тяга к языкам — английскому, французскому, немецкому, итальянскому. Ему не было равных в математике, а когда дело дошло до физических опытов, подросток пришел в восторг.

В 1870 году 14-летний Никола поступил в Высшее реальное училище Карловаца, где продолжал с упоением заниматься естественными науками и мечтал поступить в политехнический институт. Отец же был категорически против: Теслу ждала карьера священника.

Никола в детстве

Получив в 1873 году аттестат, юноша приехал в Госпич, когда там бушевала холера, и тяжело заболел. Врачи считали, что Никола умрет. В воспоминаниях Тесла пишет, что пообещал отцу выздороветь, если ему разрешат пойти в университет. Испуганный отец, уже потерявший одного сына, был готов на что угодно, чтобы ободрить больного. Никола пошел на поправку. Но после перенесённой болезни у него усилились начавшиеся еще в детстве видения, вспышки яркого света. В голове начали роиться идеи изобретений.

Позднее Тесла писал, что он может мысленно «сконструировать» любой прибор и проверить его работоспособность, не прибегая к экспериментам. Так и было: в дальнейшем приборы Теслы не надо было тестировать — он многократно проделывал это в своем воображении.

Карты, деньги и электромотор

Чтобы юноша, слабый после болезни, не попал в австрийскую армию, родственники отправили его в горы, где он со страстью предался учебе. В 1875 году Никола Тесла поступил в австрийскую Политехническую школу в Граце. Учился он самозабвенно и проходил два года обучения за один: садился за учебники в три утра и работал до одиннадцати ночи. Занимался физикой, математикой и механикой. Но колледж он не окончил: деньги кончились. Чтобы раздобыть средства на жизнь, Тесла стал играть в азартные игры и достиг успехов в бильярде, но остаться в институте ему это не помогло.

Никола Тесла в 23 года. Фото: Wikimedia Commons

Позже в семье рассказывали, полиция выгнала Теслу из Граца и колледжа за игру в карты и кутежи. Далее Никола отправился в Прагу, где провел два года. Есть сведения, что он учился в университете, но в списках студентов такого имени нет. Скорее всего, он просто посещал курсы и библиотеки, следя за тем, что происходит в области электричества в современной физике.

В 1881 году (Тесле 25 лет) было объявлено, что в Будапеште откроется европейское отделение компании Томаса Альвы Эдисона Edison General Electric (позже General Electric).

«Мы сделаем электричество настолько дешёвым, что только богатые будут жечь свечи»

Томас Эдисон

Эдисон был звездой того времени. Ученый-миллионер и изобретатель, он был причастен к прогрессу во всех его проявлениях: проводил электричество, совершенствовал телефонию и телеграф, изобретал лампочки. Это был тогдашний Илон Маск.

Томас Эдисон в 1878 году. Фото: Wikimedia Commons

Конечно, Тесла мечтал работать у Эдисона! Он отправился в Будапешт, но в компанию Эдисона его не взяли, тогда он устроился работать на телеграф. Ничего, он подождет. Он докажет! Именно тогда Тесла изобретает принципиально новый электромотор переменного тока.

Тесла называл это время «состоянием интеллектуального счастья». Идеи переполняли его

Электромотор переменного тока конструкции Теслы был прорывом. Он поддерживал более высокое напряжение, чем при постоянном токе, ток можно было передавать на большие расстояния. Оставалось заставить человечество поверить в переменный ток.

В 1882 году Тесла попадает на работу в дочернюю телефонную компанию Эдисона в Париже. Он пытается объяснить сотрудникам компании Эдисона выгоды использования переменного тока. Однако Теслу ждет разочарование: Эдисон, верящий в постоянный ток, испытывает отвращение к переменному.

В 1883 году Тесла таки построил свой первый электродвигатель. И отправился в Америку, которая, как казалось Николе, «на целый век обогнала Европу в техническом развитии». Существует версия, скорее всего недостоверная, что Тесла задумывался о переезде в Россию, однако один из сотрудников компании в Париже все-таки уговорил его выбрать Америку. А представьте, если бы Тесла приехал в Петербург… Звучит как завязка романа Бориса Акунина.

Война токов

В июне 1884 года молодой человек сошел на берег у здания иммиграционной службы на Манхэттене. У него в кармане лежало рекомендательное письмо к Эдисону, 4 цента, рисунки летающей машины и адрес знакомого. Он спросил у полицейского дорогу и пешком пошел в знаменитые мастерские Эдисона на Герк-стрит. Теслу приняли на работу, его обязанностью стали ремонт электродвигателей и генераторов постоянного тока. Но он постоянно рассказывал и объяснял всем выгоды переменного тока. Эдисон спорил с ним, потому что не верил в переменный ток. Напряжение между изобретателями росло.

Мастерская Эдисона на Герк-стрит. Фото: Wikimedia Commons

Дальнейшее известно из рассказов Теслы и Эдисона, каждый из которых настаивает на своей версии. Тесла утверждал, что Эдисон пообещал ему 50 тысяч долларов (огромная сумма, примерно 1 млн долларов на сегодня) за улучшение электрических машин его компании. Никола загорелся идеей и представил 24 разновидности машины Эдисона на переменном токе, новый коммутатор и регулятор гораздо лучшей конструкции. Эдисон изобретения принял, а денег не заплатил, сославшись на то, что это была шутка. Тесла немедленно уволился, не оценив чувство юмора Эдисона. Последний же всегда говорил, что просто не повысил Тесле зарплату. Потом Тесла писал, что его все больше и больше увлекала мысль создать мотор на переменном токе раньше, чем его запатентует Эдисон.

В 1886 году Никола роет канавы, «спит где придётся и ест что найдёт»

В 1887 он создает Tesla Electric Company и начинает заниматься уличным освещением, используя свои изобретения и патенты. В 1893 году компания конкурента Эдисона Вестингауза и Тесла выиграли тендер (победив компанию General Electric) на монтаж освещения для Всемирной выставки в Чикаго. Во время торжественного открытия президент США нажал на кнопку и включил несколько сот тысяч ламп, превративших, как писали газеты, «ночь в день».

Освещение для Всемирной выставки в Чикаго. Фото: Wikimedia Commons

Эдисон был умелым экспериментатором и бизнесменом, но сторонники переменного тока знали математику и физику и понимали слабое место его системы — потери мощности в проводах. Вестингауз и Тесла научились передавать ток на большие расстояния без потери мощности. Переход на переменный ток значил финансовый крах Эдисона. Он подает в суды, требуя патентного запрета, и проигрывает.

Тогда Эдисон занялся первым в истории черным пиаром: нью-йоркские газеты вышли с огромной фотографией умирающей на электрическом стуле слонихи, убитой «опасным» переменным током. Постоянный же ток назывался «безопасным». Но и в этой борьбе Эдисон проиграл.

Казнь слонихи Топси переменным током. Фото: Wikimedia Commons

Никола Тесла стал богат. Теперь он мог доказать и показать всем, что такое переменный ток. На Всемирной выставке в Чикаго он устроил шоу. Встав в центре выставочного зала, пропустил через себя ток напряжением в два миллиона вольт. Тесла улыбался, а в его руке горела лампочка Эдисона.

Никола Тесла в своей лаборатории на Хаустон-стрит. Фото: Wikimedia Commons

Сумасшедший изобретатель

Теслой овладевают странные, гениальные и одновременно сумасшедшие идеи. Например, он понимает, что сама планета Земля — идеальный проводник электричества и через нее можно передавать энергию на расстояния. В 1891 году в своей лаборатории в Колорадо-Спрингс (в зоне высокой геомагнитной активности) Тесла строит огромный трансформатор и получает напряжение в несколько миллионов вольт. Башня на вершине его лаборатории испускает молнии в несколько десятков метров. Земля искрит. Из кранов с водой летят искры. Бабочки светятся в воздухе.

Лаборатория Теслы в Колорадо-Спрингс, 1899 год. Фото: Wikimedia Commons

В 1900 году, экспериментируя на станции Колорадо-Спрингс, Тесла и его помощник пытались вызвать явление электрического резонанса. Они выставляли запредельные значения на приборах, работая на пределе мощностей. Однако даже трансформатор конструкции Теслы не выдержал таких экстремумов и сгорел. Изобретатель переезжает в Нью-Йорк. Банкир Морган предлагает Тесле построить Всемирный центр беспроводной передачи (телеграф); но Тесла предлагает не телеграф, а устройство беспроводной связи по всему миру с возможностью голосового общения, трансляции музыки, новостей, биржевых котировок и даже передачи изображений. Кажется, нам это что-то напоминает?

Никола Тесла в лаборатории в Колорадо-Спрингс, начало 1900-х годов. Фото: Wikimedia Commons

На выделенной Морганом земле начинается строение невиданной энергетической установки, проекта Уорденклифф, это башня Теслы для коммерческой трансатлантической телефонии, радиовещания и беспроводной передачи электроэнергии. Молнии снова бьют в небо, газеты пишут о том, что океан освещен на тысячи миль.

Под напором Моргана Тесла признался, что строит гигантский передатчик энергии — возможно, для связи с инопланетянами. Финансирование сокращается

Дальнейшие годы ученый вел уединенный образ жизни, жил в относительной бедности, боялся микробов, постоянно мыл руки, устраивал экстравагантные лекции, похожие на шоу, увлекся мистикой, разводил голубей и изобретал странные вещи. В 1898 году он запускал в пруду кораблик, которым управлял дистанционно.

Башня Уорденклифф, 1904 год. Фото: Wikimedia Commons

В 1913-м Тесла предложил невиданный способ поиска подводных лодок при помощи высокочастотных радиоволн под водой и отражения ответного сигнала от корпусов субмарин. Идея не была воплощена. Узнаете? Это радар. Его повторно изобрели в 1940-м.

В 1931 году Тесла якобы изобрел электромобиль — без батарей и аккумулятора машина развивала скорость 150 км/час. На вопрос об энергии он отвечал: автомобиль берет ее из эфира, который нас окружает. Над ним смеялись.

В 72 года Тесла запатентовал гибрид самолёта и вертолёта. Машина весила 400 килограммов, могла взлетать с любой площадки и стоила 1000 долларов. Прототип не был построен.

Поползли слухи, что Тесла сошел с ума. В 1930-е годы он сделал заявление, что изобрёл «луч смерти», который может уничтожить 1000 самолетов на расстоянии в 400 км, предлагал правительствам «супероружие», чтобы предотвратить наступление войны. Как ни странно, Советский Союз откликнулся. В 1937 году изобретатель передал фирме «Амторг», представителю СССР в США, конструкцию аппарата для «лучей смерти» и получил из СССР чек на 25 000 долларов. Но лазер не был построен.

Тесла с горящей газоразрядной лампой. Фото: Wikimedia Commons

«Записи спекулятивны и умозрительны»

Когда в Европе началась война, Тесла переживал за Югославию, оказавшуюся в оккупации, и не раз обращался с призывами к миру. Посол Югославии в США (племянник Теслы) был последним, кто видел его живым. Инженер и изобретатель Никола Тесла скончался в отеле «Нью-Йоркер» 8 января 1943 года на 87-м году жизни. Миру остались воспоминания и открытия — индукционный (асинхронный) двигатель, трансформатор Тесла, правила работы с высокочастотными токами, электротехнические аппараты для медицинских исследований и сотни патентов и идей.

Изобретения Теслы заинтересовали правительство США лишь после смерти учёного. ФБР изъяло все его бумаги, а руководитель Национального комитета обороны после их изучения сделал вывод, что «записи спекулятивны и умозрительны, носят философский характер и не подразумевают методов реализации».

В 1958 году Агентство высокотехнологических оборонных исследований (DARPA) реализовало сверхсекретный проект «Качели» в Лаборатории имени Лоуренса Ливермора. Многие считают, что американцы строили «лучи смерти».

Но история продолжается. После десятилетий забвения о Тесле снова говорят — его изображение украшает сербские банкноты, его имя носит аэропорт Белграда. В 2003 году несколько изобретателей и предпринимателей основали в США компанию «Тесла» — производителя электромобилей и решений для хранения электроэнергии. Компания была названа в честь всемирно известного электротехника и физика Николы Теслы, ведь в истории науки и техники это имя осталось синонимом прогресса и инноваций. Принадлежит «Тесла» Илону Маску.

Чтобы сообщить об ошибке, выделите текст и нажмите Ctrl+Enter
К комментариям(7)
Подписаться
Комментарии(7)
Люди часто остаются непонятыми современниками, когда своими изобретениями опережают время.
Он сделал все что мог за тот короткий промежуток времени.
«А представьте, если бы Тесла приехал в Петербург… Звучит как завязка романа Бориса Акунина.»
---------------------
И что бы было? В России десятилетия работало второе по важности отделение фирмы «Сименс», жил сам Сименс, некоторое время даже основная штаб-квартира всего мирового «Сименса» была в Питере. В России Шиллинг изобрел электрический телеграф и провел его тоже в России. Факс изобрели не в России, но в России была одна из первых в мире факсовых линий. Радио и один из видов чего-то типа телевидения тоже появились в России как минимум не позже, чем где-либо еще. Но все это не привело к значительным успехам российской наукоемкой промышленности, уровень жизни в России тоже рос медленнее, чем в передовых странах Европы и в США. Первые электрические уличные фонари были созданы русским изобретателем, но делал он их в рамках своей работы во французской фирме и устанавливались они в Париже.
Показать все комментарии
Больше статей