Как безработный архитектор придумал культурный символ Америки
настольные игры

Как безработный архитектор придумал культурный символ Америки

История «Скраббла» со времён Великой депрессии (и до наших дней)
14 015
Фото: iStockphoto (Rena-Marie)

Как безработный архитектор придумал культурный символ Америки

История «Скраббла» со времён Великой депрессии (и до наших дней)
14 015

Как безработный архитектор придумал культурный символ Америки

История «Скраббла» со времён Великой депрессии (и до наших дней)
14 015

Несмотря на то, что «Скраббл» — это игра в слова, парочка впечатляющих цифр о ней не помешает. Ей уже 70 лет, и за это время люди купили более 100 миллионов коробок. Как обычный номер американской газеты помог появиться на свет всемирно известному развлечению — в нашей рубрике «История одной игры».

В 1933 году безработный архитектор из американского городка Поукипзи Альфред Баттс задумал инновационную настольную игру. Вряд ли мы теперь узнаем, что было для него важнее: поддержать людей во время Великой депрессии или же самореализоваться. В любом случае Баттс взялся за дело основательно — внимательно изучил рынок и в конце концов разделил все существующие игры на три категории:

  • численные (кости, бинго);
  • позиционные (шашки, шахматы);
  • словарные (кроссворды, анаграммы).

Баттс решил приготовить коктейль из этих типов игр. Получилось поле из квадратов (15 на 15 вместо шахматных 8 на 8) и специальные плиточки с буквами английского алфавита. Сначала Баттс назвал его Lexico, потом переименовал в Criss Cross words.

Создатель игры «Скраббл» Альфред Баттс

Правила игры довольно просты. Игроки достают из мешочка по семь плиточек с буквами. Первый игрок выкладывает в центре поля слово из имеющихся у него букв (например, TEA). Второй игрок добавляет к ним буквы из своего набора, чтобы по горизонтали или вертикали получилось новое слово (TEA + M = TEAM). За ход игрок зарабатывает столько очков, сколько в сумме «стоят» буквы его слова. Если одна из букв попадает не на обычную, а на счастливую клетку, очки удваиваются или даже утраиваются.

Интерес в том, что сами буквы неравноценны. Чем реже буква встречается в игре, тем больше очков может принести участнику на поле. Казалось бы, чтобы придумать эту систему, нужно быть филологом или проанализировать уйму английских книжек. Но Баттсу хватило передовицы одного номера The New York Times.

Он взял газету и посчитал, как часто встречается на первой полосе каждая из 26 букв английского алфавита. Выяснилось, что гласные попадаются в языке гораздо чаще согласных, а английская E — вообще самая популярная. Особую угрозу представляла S: с её помощью образуется множественное число. В итоге Баттс включил только четыре плиточки с этой буквой, чтобы усложнить игрокам задачу (хотя тех же E в игре аж 12 штук). Самыми редкими и дорогими буквами стали Q и Z.

Плитки с буквами, выложенные в слова / Фото: Flickr (Allen Allen)

Разработчик не раз пытался продать своё детище игровым производителям — и каждый раз впустую. Но после войны, в 1947 году, он встретил влюблённого в настольные игры предпринимателя Джеймса Бруно. Концепция привела бизнесмена в восторг, и его компания Brunots приобрела права на игру. Именно Бруно придумал название «Скраббл» (от английского «нащупывать, рыться в поисках чего-либо»), а заодно немного изменил правила и дизайн. В 1948 году игра, наконец, стала полноценной торговой маркой.

Поначалу было тяжело. Бруно арендовал заброшенный школьный дом в штате Коннектикут. Здесь они с компанией друзей делали всего по 12 игр в час: оборудование не позволяло поставить производство на поток. К тому же оно было затратным. В 1949 году компания выпустила 2400 игр и потеряла 450 долларов.

И, по законам хорошего сюжета, удача улыбнулась им внезапно. В начале 50-х президент Macyʼs, одной из крупнейших и старейших розничных сетей в США, поиграл в «Скраббл» во время отпуска. Ему так понравилось, что он тут же заказал несколько коробок для своего магазина. Уже через год каждый американец так мечтал купить собственный «Скраббл», что комплекты с играми развезли по магазинам всей страны.

В начале 50-х годов «Скраббл» стал настолько популярен, что каждый американец мечтал купить себе игру

Бруно оказался не готов к такому резкому взлёту. Его компания с 1952 года уже не успевала клепать игры настолько быстро, как того требовал рынок. Поэтому они с Баттсом передали известному производителю Selchow & Righter Company права на продажу и распространение игр в США и Канаде. Но даже этому гиганту пришлось нарастить производство, чтобы удовлетворить невероятный спрос на «Скраббл». Уже тогда истории об этой игре разлетелись по всем газетам, радио и ТВ. Это было что-то вроде общенациональной, а потом и мировой мании.

Игра «Скраббл» в руках героини фильма «Сабрина», вышедшего в 1954 году

В конце 80-х после долгих метаний права на все «Скраббл» в США перешли к Hasbro (однако за пределами Америки права и по сей день принадлежат компании Mattel). А ещё по «Скрабблу» проводятся чемпионаты. Например, чемпионат мира в Вашингтоне 1997 года собрал игроков из 36 стран. А в одних только США и Канаде каждый год проходит более 150 скраббл-турниров.

Сегодня в «Скраббл» играют в 122 странах мира на 30 языках. Но классическим, конечно, остаётся американский вариант. Эту настолку обожают Стинг, Барак Обама и даже английская королева Елизавета II (кстати, «Скраббл» фактически ровесник принца Чарльзу, её сыну). Для детей и взрослых во всём мире эта игра — один из самых классных способов потренировать английский и влюбиться в этот язык за слово QUIXOTRY — «донкихотский».

Сам Баттс с удовольствием играл в «Скраббл» до конца жизни. Он умер в апреле 1993 года. Ему было 93.

К комментариям
Комментарии
Отправить
Больше статей