Возьми, но не ешь: эксперимент с детьми и зефиром — что он рассказал ученым о силе воли
Возьми, но не ешь: эксперимент с детьми и зефиром — что он рассказал ученым о силе воли
Возьми, но не ешь: эксперимент с детьми и зефиром — что он рассказал ученым о силе воли

Возьми, но не ешь: эксперимент с детьми и зефиром — что он рассказал ученым о силе воли

София Шепель

2

24.10.2023

Сила воли — довольно загадочный феномен. Кажется, что поставить под сомнение ее существование сложно, но насколько она действительно влияет на нашу жизнь? Ученые из Стэнфордского университета захотели исследовать это на практике. Рассказываем об их эксперементе с участием детей и его результатах.

Дети, комната, зефир

«Сядь и сиди спокойно», — говорят ребенку родители, а он не может успокоиться. Или в нетерпении съедает все купленные сладости, хотя знает, что скоро ужин. Поэтому неудивительно, что одно из главных приобретений взросления — именно умение ждать, часто в надежде, что терпение будет вознаграждено.

Простая схема «ожидание — награда» вдохновила в 1970-х годах исследователя психологии Стэнфордского университета Уолтера Мишела провести так называемый зефирный эксперимент с очень простой механикой: перед ребенком кладут зефирку, но просят ее не есть. И обещают дать еще при условии, что испытуемый сможет в течение 15 минут просто «сидеть и ждать». Изначально Мишел хотел таким образом просто понять, в каком возрасте у ребенка развивается способность к самоконтролю.

Мишел пригласил в эксперимент 16 мальчиков и 16 девочек в возрасте от 3 до 6 лет, посещавших сад для детей сотрудников вуза при Стэнфордском университете. Испытуемых привели в комнату, где предложили выбрать угощение: зефир, печенье или крендель. Исследователь ставил перед ребенком выбор: съесть угощение прямо сейчас или подождать и получить вдвое больше. После этого взрослый покидал комнату на 15 минут и наблюдал за поведением ребенка.

При этом некоторым детям сладость даже не показывали или обещали что-то не слишком привлекательное, другим не обещали вознаграждения, третьим показывали их любимое лакомство. Также разные группы детей по-разному отвлекали от угощений: рассказывали забавные истории или просили, наоборот, думать о сладком.

Всего в «зефирном тесте» в разных его вариациях поучаствовало около 600 детей, и только треть из них — в основном дети постарше — дождалась удвоения угощения. Мишел отметил, что дети, показавшие лучшие результаты, часто успешно отвлекались благодаря рассказываемым им историям или сами придумывали себе развлечения на время ожидания.

В результате исследования Уолтер Мишел доказал, что способность к отложенному удовольствию у детей зависит от нескольких факторов: возраста, уровня доверия к экзаменатору и возможности переключить свое внимание на что-то другое.

«Ваш ребенок обречен, если не дождется зефирки»

Но знаменитым Мишела сделало не само исследование, а его долгосрочные результаты. Ученый наблюдал за взрослением испытуемых. Постепенно он начал замечать, что дети, которые отказывались от мгновенного поедания зефира, впоследствии получали более высокие баллы SAT (стандартизированный тест для приема в американские колледжи. — Прим. ред.) и в целом достигали более высоких академических результатов, по сравнению со сверстниками.

Итоги исследования истолковали так: если научить ребенка быть более терпеливым, лучше контролировать себя, возможно, он сможет достигнуть лучших результатов во взрослой жизни. Постепенно сама теория отложенного удовольствия стала едва ли не основой для бизнес-тренингов.

При этом выводы долгосрочного исследования, которые Мишел опубликовал в 1990 году, не содержали стопроцентных указаний на корреляцию между реакцией детей на зефир и их успешностью в будущем: исследователь допускал, что при большей выборке корреляция уменьшится. Мишел также отмечал, что большую роль в успехах детей могла играть стабильность домашней обстановки. Впоследствии, в интервью каналу PBS в 2015 году, ученый успокаивал родителей: «Идея о том, что ваш ребенок обречен, если не дождется зефирки, на самом деле серьезное заблуждение».

И все-таки тезис о том, что сила воли помогает людям добиваться значительных успехов, оказался настолько простым, изящным и соблазнительным, что эту теорию тут же начали использовать разные образовательные организации, в том числе школы и детские сады. Отсроченное вознаграждение учителя стали отрабатывать на практике, включая соответствующие уроки в свои учебные программы.

В 2011 году, спустя 40 лет после первого эксперимента, ученые даже организовали томографическое исследование мозга выросших испытуемых. В ходе обследования обнаружилось, что люди, которые в детстве показали большую выдержку, имели более развитые лобные доли. Эта зона, соответственно, отвечает за самоконтроль. А у тех, кто зефирку в свое время съел, активнее работало полосатое тело — область, ответственная за пристрастия.

Богатый папа, бедный папа

Несмотря на то что эксперимент с зефиром был положительно принят научным сообществом и прессой, некоторые ученые посчитали исследование Мишела недостаточно объективным. Одной из слабостей эксперимента называли тот факт, что практически все испытуемые были детьми сотрудников Стэнфордского университета. Иными словами, вполне возможно, что значительную роль в их успехе сыграл не их навык самоконтроля, а возможности родителей и среда, в которой они росли.

Поэтому, чтобы перепроверить эксперимент Мишела, в 2018 году исследователь Тайлер Уоттс повторил эксперимент с зефиром. На этот раз в качестве испытуемых он выбрал около 900 детей разного расового и этнического происхождения, из семей с разным достатком.

По итогу нового эксперимента Тайлер Уоттс выдвинул гипотезу о том, что способность дождаться второй зефирки во многом зависит от социального и экономического окружения ребенка. Ребенок из богатой семьи может попросить маршмэллоу у родителей в любое время, а для детей из неблагополучных семей это, возможно, единственная возможность получить угощение. Уоттс предположил, что именно окружение ребенка, а не способность отсрочить удовольствие, стоит за его успехом в долгосрочной перспективе.

Однако уже в 2019 году и его теорию опровергли исследователи из Мюнхенского университета имени Людвига и Максимилиана.

Споры о достоверности «зефирного эксперимента» идут до сих пор. Но если не акцентировать внимание на волшебной силе самоконтроля, которая обязательно приводит к успеху, исследование Мишела в свое время значительно повлияло на другие научные изыскания в сфере детской психологии.

Фото: Josie Garner / Shutterstock / Fotodom

Комментарии(2)
Обычный для западной науки срач между биологическим детерминизмом и биосоциопсихологическим подходом. Результаты эксперимента характеризуют разницу в социализации: дети хорошо упакованных родителей с самого раннего возраста отдрессированы на культуру достигаторства (на что указывают функциональные изменения мозга, обусловленные нейропластическими эффектами, возникшими в ответ на средовые стимулы) и в силу привилегий могут позволить себе более отдаленные горизонты планирования, в отличие от выходцев из низших страт, у которых меньше подушек безопасности, соответственно и горизонты планирования короче, потому они тоже с малолетства научаются сразу хватать синицу в руки, потому что журавль в небе — это неточно и вилами по воде. Подробнее об этом можно почитать на сайте «Социальный компас».
👍
Больше статей