28 000 игрушек смыло за борт: как утки для ванной уже 30 лет плавают по океану и помогают учёным
28 000 игрушек смыло за борт: как утки для ванной уже 30 лет плавают по океану и помогают учёным
28 000 игрушек смыло за борт: как утки для ванной уже 30 лет плавают по океану и помогают учёным

28 000 игрушек смыло за борт: как утки для ванной уже 30 лет плавают по океану и помогают учёным

Екатерина Иосифова

1

13.12.2022

В 1992 году в Тихом океане контейнеровоз, идущий из Китая в США, попал в ураган. 12 контейнеров с грузом смыло за борт, среди прочего в воде оказалось почти 29 тысяч пластиковых игрушек: уточек, лягушек, бобров и черепах. Многие из них по-прежнему где-то дрейфуют, а те экземпляры, что удается выловить или найти на берегу, продаются за тысячи долларов.

Первых утят прибило к берегу Аляски спустя десять месяцев после инцидента. За это время игрушки преодолели около 3200 км от места крушения и немного выцвели: утки побелели, бобры пожелтели, но лягушки и черепахи были по-прежнему ярко-зелеными и голубыми.

К лету 1993 года на восточном берегу залива Аляска было обнаружено уже порядка 400 пластмассовых особей. Часть игрушек забрали домой местные жители, часть отправилась на переработку, а некоторых утащили в свои норы выдры.

Примерно в это же время путешествием игрушек заинтересовались океанологи из Сиэтла, которые исследовали морские течения на основе данных о перемещении морского мусора. Обычно отследить потерянные в Мировом океане товары достаточно сложно: чаще всего это нетонущие бутылки, и лишь 2% из них удается зарегистрировать по достижении суши. Разноцветные зверушки в этом плане были более удачным объектом наблюдения, так как привлекали внимание и вызывали интерес у людей.

Океанолог Кёртис Эббесмейер с найденными игрушками. Фото: Rick Rickman / Wikimedia Commons / Public domain

Коллекционеры готовы платить

Экоактивисты и просто сочувствующие отправляли ученым фотографии, серийные номера и координаты найденных игрушек, а те загружали данные в программу, которая помогала моделировать проделанный путь и прогнозировать, куда могут отправиться уточки, которых не прибило к суше.

Предполагалось, что со временем часть утят унесет в сторону Японии, затем обратно к Аляске, после через Берингов пролив они попадут в полярное течение, где будут время от времени вмерзать в арктические льды, а спустя несколько лет окажутся в Северной Атлантике и достигнут восточного побережья Гренландии, а некоторые — Гольфстрима. Компания — производитель утят даже объявила награду за нахождение экземпляров на берегах Новой Англии, Канады или Исландии, но из-за таяния ледников маршрут изменился, и в 2003 году несколько десятков утят прибило к северо-восточному побережью США.

Впрочем, вознаграждение за уточку все еще можно получить, так как коллекционеры готовы приобрести игрушки из этой партии по цене около 1000 долларов.

Путь игрушек по Мировому океану. Фото: NordNordWest / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

В начале нулевых историей потерпевших крушение уток заинтересовался журналист Донован Хон, и в 2011 году он опубликовал книгу «Моби-Дак: правдивая история 28 800 пропавших в море игрушек для ванной, а также бичкомберов, океанологов, защитников окружающей среды и дураков, включая автора, которые пустились на их поиски». В своем документальном приключенческом романе он подробно рассказывает о том, как игрушечные животные захватывали пляжи и что еще, помимо утят, можно найти в Мировом океане.

Тихоокеанская свалка

Каждый год от 2 до 10 тысяч контейнеров падают с кораблей в море. Часть мусора (а это тонны предметов) выбрасывается на отдаленные пляжи, но значительная часть никогда не покидает Мирового океана. Огромные течения (например, Северо-Тихоокеанский субтропический круговорот) затягивают все это в некое подобие воронки, в центре которой получается настоящая свалка.

Сейчас один из крупнейших мусорных полигонов на планете — это так называемое Большое тихоокеанское мусорное пятно, площадью в несколько раз больше Франции (от 700 тысяч до 15 миллионов квадратных километров). Там можно найти рыболовные сети, пластиковые и стеклянные бутылки, кроссовки, упаковочные материалы в разной степени распада. Но не только морские животные страдают от токсичных элементов, попадающих в организм в результате разложения мусора. Впоследствии многие рыбы попадают на стол к человеку — и так свалочные микроэлементы передаются вверх по пищевой цепи от добычи к хищнику.

Вылов мусора из Тихого океана. Фото: Zuma / ТАСС

Большое мусорное пятно начало формироваться еще в конце 1970-х, но борьба с ним началась только в 2021-м. Некоммерческая организация The Ocean Cleanup создала несколько искусственных береговых линий, которые на несколько метров уходят вглубь океана. Отходы, которые прибивает к импровизированному берегу, поднимают, сортируют и отправляют на переработку. Также в рамках борьбы с тихоокеанским пятном страны постепенно вводят запреты на производство и использование товаров из одноразового пластика.

Современный миф

За 30 лет с момента происшествия история неоднократно переписывалась: яркие пластиковые зверята превратились в резиновых, а про лягушек, бобров и черепах все забыли и оставили только уток. История про маленьких желтых утят, потерянных в океане, была такой колоритной, что многие творцы не смогли пройти мимо нее: детская писательница Эва Бантинг в 1997 году написала книгу «Даки», в 2005 году писатель Эрик Карл, вдохновившись журналистским расследованием, издал книжку с картинками «Десять резиновых утят». А в 2014 году телеканалы Disney Channel и Disney Junior показали анимационный фильм «Счастливый утенок», частично основанный на реальных событиях.

На портале Национального географического общества существует база знаний для школьных учителей, где есть задача, основанная на истории плавающих игрушек. Ученикам 6–8-х классов предлагается проследить за маршрутом уточек и попробовать предсказать, к каким берегам их могло прибить. Затем, согласно плану урока, педагог должен рассказать о роли вращения Земли в создании океанических течений, после чего учащиеся могут добавить в свои модели движения реальные данные. А в конце урока учитель предлагает обсудить проблему пластикового мусора и пути ее решения.

Фото на обложке: J. Long / Shutterstock / Fotodom

Комментарии(1)
Спасибо, занимательная история)
Больше статей