Мел.Science #1. Всё самое важное о науке и космосе за неделю

Мел.Science #1. Всё самое важное о науке и космосе за неделю

Проклятье Марса, секрет бабушкиных помидоров и тайны пирамид
2 723
В двигателях зонда Juno, изучающего Юпитер с лета этого года, возникла неполадка

Мел.Science #1. Всё самое важное о науке и космосе за неделю

Проклятье Марса, секрет бабушкиных помидоров и тайны пирамид
2 723

Прошедшая неделя была богата на события в мире науки и исследования космоса. Научный журналист Александр Телишев подготовил дайджест самых интересных и драматичных событий последних семи дней. В обзоре «Мела» — результаты космических миссий, секрет вкуса помидоров с грядки, новые открытия о навыках объезьян и многое другое.

Марсианское проклятье России

Неделя прошла под флагом долгожданного для России события — впервые за последние 27 лет российская космическая миссия — совместный проект «Роскосмоса» и Европейского космического агентства «ЭкзоМарс-TGO» — прибыла к красной планете.

Главный компонент миссии, зонд TGO, несет в себе два российских научных прибора. Результаты, полученные при посадке спускаемого модуля «Скиапарелли», должны были помочь НПО им. Лавочкина создать посадочную платформу для европейского марсохода «Пастер», который должен отправиться к Марсу в 2020 году.

Модуль «Скиапарелли»

Изначально все развивалось по намеченным планам — в воскресенье «Скиапарелли» успешно отделился, а TGO вышел на траекторию сближения с Марсом. Посадка «Скиапарелли» и выход TGO на орбиту произошли практически одновременно вечером в среду, однако успех этих мероприятий был совершенно разным.

В случае с TGO все прошло удачно — зонд идеально провел процедуру торможения и вышел на расчетную орбиту, отклонившись от расчетной продолжительности витка по орбите всего на два часа. Сейчас специалисты ЕКА готовят зонд к проверке научных инструментов и длительной процедуры «воздушного торможения», которая опустит TGO на более низкую орбиту к декабрю следующего года.

21 гифка, которая влюбляет в астрономию

А вот судьба «Скиапарелли» была далеко не такой безоблачной. Аппарат совершил свободное падение и разбился. Об этом свидетельствуют снимки, опубликованные Европейским космическим агентством. По словам экспертов, «Скиапарелли» падал с высоты двух-четырех километров и столкнулся с Марсом на скорости свыше 300 километров в час. Возможно, в момент падения зонд взорвался, так как его баки были все еще полны горючим. На это указывают большие размеры места крушения.

Место крушения «Скиапарелли»
Место крушения «Скиапарелли»

Неудачное завершение этой части миссии, как предполагает ее участник Оливье Витасс, может сказаться на второй части «ЭкзоМарса», отправке марсохода «Пастер». С ним косвенно согласился директор ЕКА Ян-Дитрих Ворнер, признавший, что теперь агентству придется искать дополнительные 300 миллионов евро на завершение проекта. По словам другого представителя ЕКА, Дмитрия Титова, руководителя миссии «Марс-Экспресс», все вопросы по будущему посадочной платформы для «Пастера» будет решать «Роскосмос», так как именно российская сторона будет создавать лендер для него. Естественно, что сейчас никаких решений еще не принято.


Юпитерианская «одиссея»

Космические проблемы на этой неделе затронули не только Россию и Евросоюз, но и НАСА. На выходных американское космическое агентство сообщило, что в двигателях зонда Juno, изучающего Юпитер с лета этого года, возникла неполадка. Это заставило НАСА отложить снижение его орбиты как минимум до декабря этого года. Вместо этого ученые планировали посвятить второй эпизод сближения с Юпитером, который произошел в эту среду, научным экспериментам.

Зонд Juno, изучающий Юпитер

К сожалению, этого не произошло — вечером в среду представители НАСА неожиданно сообщили, что зонд ушел в «безопасный режим». В качестве «компенсации» они продемонстрировали публики первые снимки недр Юпитера, полученные микроволновыми радарами Juno, а также новые фотографии планеты-гиганта.

Эти снимки и фотографии показали, что Юпитер похож изнутри на гигантскую слоеную луковицу, окраска и свойства слоев в которой похожи на то, как планета-гигант выглядит снаружи. Это стало неожиданностью для планетологов, и причин этого они пока не знают.


Секрет вкуса бабушкиных помидоров

Американские генетики наконец-то нашли ответ на волнующих всех вопрос — почему помидоры, сорванные с грядки в огороде бабушки, гораздо вкуснее, чем томаты, купленные в магазине.

Причиной этому, как показал генетический анализ, оказался интересный защитный механизм, который включается в клетках помидоров при охлаждении и защищающий их от иссушения под действием низких температур. Этот же механизм, помимо защиты томата, попутно «отключает» работу нескольких генов, отвечающих за выработку помидором особого набора ароматических молекул, своеобразных «секретных специй томатов», которые усиливают их вкус.

Что интересно, подобное отключение происходит фактически бесповоротно — даже если помидор пролежит на тепле более суток, эти гены все равно будут находиться в отключенном состоянии. Это объясняет, почему помидоры из магазинов, где их хранят в холоде, не такие вкусные.


Обезьяны и Дарвин

Другая интересная и неожиданная находка из мира биологии на этой неделе — выяснилось, что обезьяны-капуцины из Бразилии умеют изготовлять каменные орудия труда. Они делают это, оббивая камни друг об друга в поисках залежей солей и микроэлементов. Обезьяны, конечно, не пользуются этими «рубилами», но внешне они очень похожи на артефакты, которые палеоантропологи находили на самых древнейших стоянках первых протолюдей.

То, что обезьяны оказались способными абсолютно случайно делать орудия труда, неотличимые от «человеческих», почти гарантированно породит споры и даже научные войны между палеонтологами и антропологами. Находка британских натуралистов указывает на вероятность того, что рубила, которые ученые считали следами эволюции рода Homo, могли появиться схожим путем. Иными словами, они могли быть не орудиями труда, а «отходами производства» от других форм активности древних гоминид, не требующими развития интеллекта и особой анатомии рук.


Тайны пирамид

Другая интересная новость, связанная с прошлым человечества, пришла к нам из космоса, и связана с пирамидами. На этой неделе археологи и физики, участвующие в проекте ScanPyramids, отчитались о результатах сканирования пирамиды Хеопса при помощи специальных детекторов частиц, «видящих» космические частицы-мюоны. Мюоны рождаются в огромном количестве в атмосфере планеты благодаря космическим лучам, и наблюдения за плотностью их потока позволяют понять, есть ли пустоты внутри почвы или тайные комнаты внутри пирамид.

Как оказалось, в пирамиде Хеопса есть две подобных «дырки», которые их первооткрыватели очень не хотят называть тайными комнатами, а осторожно именуют «неизвестными пустотами». Одна из них, расположенная на северной стене пирамиды, как они предполагают, может быть скрытым корридором, ведущим в глубь пирамиды. Власти Египта, ощущающие на себе последствия неудачи с поисками тайной гробницы Нефертити, уже заявили о своем недовольстве и отказались верить физикам. Окончательную правду мы узнаем только в конце декабря или даже после Нового года, когда физики расскажут о более масштабном проекте мюонных наблюдений.


«Планета икс» вращает Солнце

Длинная рука «планеты икс», далекого газового гиганта на краю Солнечной системы, чье существование было предсказано российско-американским астрономом Константином Батыгиным и его коллегой Майклом Брауном, оказалась гораздо сильнее, чем предполагали ученые.

На этой неделе Браун, выступавший на планетологической конференции DPS-EPSC, поделился с публикой очередным открытием, касающимся ее существования. Как показали расчеты его научной команды, «планета икс» необходима для того, чтобы объяснить, почему ось вращения Солнца наклонена под углом в шесть градусов по отношению к эклиптике — воображаемой плоскости, внутри которой «живут» все планеты, в том числе и Земля.

По словам Брауна, с открытием подобного «дирижирования» со стороны «планеты икс» в отношении остальных планет все сложнее отрицать ее существование. Как говорит Браун, сегодня куда труднее «поженить» текущее обличие Солнечной системы с гипотезой об отсутствии «планеты икс», чем о ее наличии.

Вдобавок это открытие почти в два раза уменьшило площадь ночного неба, где ученые ищут девятую планету Солнечной системы, что позволит, по мнению Брауна, найти ее к следующей зиме. Сейчас этими поисками занято 9-10 групп ведущих астрономов мира.


Вопрос пола

И наконец, ученым так же удалось раскрыть одну из главных тайн отношения полов — то, почему мужчины гораздо проще переносят стресс и забывают его, а женщинам не удается справиться с ним просто. Эту тайну удалось раскрыть американским генетикам, экспериментировавших на мышах. В их мозге ученые нашли необычную цепочку нервных клеток, реагирующих на окситоцин, гормон семейного счастья и любви. Опыты показали, что этот участок мозга работает в организме самцов и самок совершенно по-разному — у самок его включение повышает их общительность в отношениях с сильным полом, а у самцов, неожиданным образом, эти же самые клетки помогают им справиться со стрессом.

Кто умнее: мальчики или девочки? Как гендерные стереотипы влияют на обучение

Причиной этих различий, как показало «вскрытие» клеток, было то, что нейроны самцов вырабатывали гормон CRHBP при развитии стресса. Это вещество, как объясняют биологи, препятствует работе гормона стресса, кортиколиберина, отвечающего за начало стрессовой реакции. У самок этого не происходит, что вероятно объясняет то, почему женщины сложнее переживают стресс, чем мужчины.


ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

7 главных фильмово космосе глазами науки и искусства

Научный подход к развитию нестандартного мышления у ребёнка

6 устройств для понимания физики

Чтобы сообщить об ошибке, выделите текст и нажмите Ctrl+Enter
К комментариям
Подписаться
Комментариев пока нет
Больше статей