Лекарство от чумы и любимая сладость королевы Елизаветы: история имбирного печенья

Лекарство от чумы и любимая сладость королевы Елизаветы: история имбирного печенья

2 954

Лекарство от чумы и любимая сладость королевы Елизаветы: история имбирного печенья

2 954

Как многие культовые вещи, имбирное печенье — символ, запах и вкус Нового года — имеет долгую и увлекательную историю. Почти миф, почти сказку. Как так вышло, что печенье с добавлением корня растения из Китая и Индии стало главным рождественским угощением западного мира, лекарством от чумы и почему его подавали при дворе королевы Елизаветы I — читайте дальше.

Первая пряность в Европе

Все началось с имбиря — многолетнего растения, много веков назад окультуренного человеком. В дикой природе имбирь не встречается, и считается, что его начали выращивать на островах Малайского архипелага около 5000 лет назад. Около 3,5 тысячи лет назад имбирь попал в Южную Индию и на Шри-Ланку, около тысячи лет назад — в Китай и на Мадагаскар. Корень имбиря с древности использовали в лекарственных и кулинарных целях, ели и его листья. О нём писал Конфуций — как о замечательном лекарстве от простуды.

Экспансия имбиря по планете продолжалась всё I тысячелетие — он попал с караванами торговцев в Средиземноморье и стал первой из специй, завоевавшей Европу до эпохи Великих географических открытий: его использовали ещё древние греки и римляне.

Имбирь. Ботаническая иллюстрация из книги «Köhler’s Medizinal-Pflanzen», 1887 год

Поставки имбиря в средневековую Европу стали регулярными с установлением торговых путей с Азией. Специи были настоящим сокровищем и ассоциировались в Европе со сказками Востока. В Европе имбирь использовали не только как лекарство, но и стали добавлять его в сладости. Имбирь считали средством для профилактики чумы.

Купцы рассказывали, что он растёт на краю света в стране троглодитов, которые зорко его стерегут, поэтому он так дорог. В общем, имбирь был на вес золота. Марко Поло упоминал его среди специй как одно из чудес Востока.

Сказки и мифы средневековой Европы

Дальше начинаются легенды. Одна гласит, что имбирная выпечка появилась в Европе в X веке благодаря святому армянского происхождения, епископу Григорию Макару, переселившемуся из Византии во Францию. Все годы, что он жил в Орлеане, он лечил, учил и прославился подвигами и чудесами. Говорят, что он угощал гостей имбирной выпечкой.

Другая версия утверждает, что всё началось в XI веке, когда английский монах по имени Патрик добавил в тесто для рождественского угощения, по ошибке или специально, экзотический порошок имбиря, привезённый братом-монахом из Крестового похода. Пряное печенье понравилось монахам и настоятелю, и его решили испечь к Рождеству.

Заполучить звание автора рецепта имбирного печенья хотят многие. В Германии верят, что первым, кто испёк такое лакомство, был местный монах, живший в одном из отдалённых монастырей в XII столетии. Повар-монах накануне Рождества решил приготовить что-то особенное. В изобилии у него оказались только пряности, поэтому печенье получилось ароматным.

Торговец имбирным печеньем. Иллюстрация 1902 года

Вскоре имбирное печенье завоевало всю Европу, несмотря на свою дороговизну. Корень имбиря стоил целую овцу или мешочек серебряных монет.

Считалось, что имбирные пряники обладают медицинскими свойствами. В XV веке в Германии уже была гильдия мастеров, контролирующих создание имбирных пряников, их пекли на профессиональные праздники разных цехов и ремёсел.

В Швеции использовали имбирное печенье при расстройстве желудка. В Швейцарии рецепт дополнили чёрным перцем, а норвежцы добавили в выпечку кардамон и цитрусовую цедру. В XVII веке печенья продавались в монастырях, аптеках и на фермерских ярмарках. В России пряники с имбирем и кардамоном пекли архангельские хозяйки и поморы с XII–XIII веков. Имбирное печенье из-за пряного вкуса назвали «пряником».

Немецкие сказочники братья Гримм даже придумали сказку про печенье. В сказке «Гензель и Гретель» весь хоррор происходит в пряничном домике размером с настоящее жильё. Там живёт коварная ведьма, и она ест детей, которые любят булочки!

В самой Германии столицей имбирного пряника считают Нюрнберг. Именно здесь в XIX веке появилась традиция вырезать из теста фигурки оленей, домики и ёлочки

Нюрнбергские пряники расписывали золотой краской и посыпали специями. Здесь же появились и первые имбирные города. Горожане рассказывают легенду, как пекарь исцелил дочку герцога, просто подарив больной девочке жестяную коробку с печеньем. Мотайте на ус!

Гензель и Гретель встречают ведьму около пряничного домика

А вот имбирных человечков пекли уже в XVI веке при дворе рыжей английской королевы Елизаветы I. Ей нравилось удивлять иностранного гостя пряником с его портретом. Существовало поверье — чтобы поскорее выйти замуж, девушка должна была съесть имбирного человечка.

Печенье, которое любит даже королева

Сегодня имбирное печенье — самая популярная новогодняя сладость, которая за короткое время получила мировое признание. Его стали печь на Рождество как дорогое угощение, потому что, как уже говорили выше, имбирь стоил дорого. Со временем это превратилось в традицию.

Практически весь декабрь и в странах Европы, и в Северной Америке пекут печенье и пряники. Это прекрасный подарок и украшение стола. Существуют клубы любителей имбирного печенья. В Англии собираются кружки по приготовлению печенья — пряничные сообщества.

А вот так подают имбирное печенье при дворе нынешней королевы Англии.

В Хорватии на Рождество пекут небольшие имбирные печенья в виде гитар, сапог, грибов, лошадей, часов, птиц, ими украшают ёлки. В 2010 году ЮНЕСКО внесла производство пряников в Северной Хорватии в Список нематериального культурного наследия человечества.

Рецепт имбирного печенья

Тесто для имбирного печенья очень послушное и не капризное, поэтому отлично подходит для того, чтобы с ним играли дети или помогали готовить.

Продукты:

  • 100 грамм сливочного масла
  • 1 большое куриное яйцо
  • 2 стакана муки
  • ¾ стакана сахара
  • 2 ч. л. сушёного молотого имбиря
  • 1 ч. л. корицы
  • 0,5 ч. л. молотого кардамона
  • 1 ч. л. молотого мускатного ореха
  • 0,3 ч. л. ванилина или пачка ванильного сахара
  • 1,5 ч. л. разрыхлителя
  • формочки для вырезания печенья

Способ приготовления:

Включить духовку и разогреть её до 180 градусов. Масло размягчить до комнатной температуры, размять вилкой, растереть в мягкую массу. Всыпать сахар, взбить до почти полного растворения сахара. Влить в масло яйцо, добавить разрыхлитель и все пряности и взбивать до полного растворения сахара.

Смесь должна стать белой и воздушной. Муку просеять горкой в миску и влить масленую смесь в муку. Перемешать до образования мягкого, тянущегося теста. Чистую сухую поверхность присыпать мукой.

Раскатать тесто до толщины 3–4 мм. Вырезать печенья фигурными формочками. Разместить имбирные на противне, застеленном бумагой для выпечки, на некотором расстоянии друг от друга (при выпечке печенье увеличится в размерах).

Выпекать рождественское печенье в духовке при температуре 180 градусов в течение 10–15 минут. Печенье готово, когда низ у печенек слегка потемнеет, а верх при этом станет чуть золотистым. Не перепеките! Снять печенье с противня и остудить до комнатной температуры.

Чтобы сообщить об ошибке, выделите текст и нажмите Ctrl+Enter
К комментариям
Подписаться
Комментариев пока нет
Больше статей