Кто и когда придумал снежный шар — символ Нового года и Рождества
Кто и когда придумал снежный шар — символ Нового года и Рождества
Кто и когда придумал снежный шар — символ Нового года и Рождества

Кто и когда придумал снежный шар — символ Нового года и Рождества

Екатерина Иосифова

14.12.2023

У вас бывало чувство, что в дни сильного снегопада вы будто находитесь внутри стеклянного снежного шара, с которым играет ребенок? Этот сувенир сейчас стал символом не только Рождества, но и самого детства. А появился он совершенно случайно.

История изобретения

Хотя стеклянные пресс-папье, наполненные водой со «снегом», были известны с XIX века, а одно из них, с мужчиной под зонтиком, даже было представлено на Всемирной выставке 1878 года в Париже, патент на снежный шар, к которому мы привыкли, был выдан австрийцу Эрвину Перци в самом начале XX века.

В 1900 году Эрвин Перци, производитель хирургических инструментов, получил заказ от хирурга на изготовление лампочки, которая давала бы яркое освещение во время операции. Сначала Перци думал, что для усиления света только что изобретенной угольной лампы накаливания подойдет устройство, которым издавна пользовались сапожники, кружевницы и ювелиры, — стеклянная колба с водой, которую ставили перед свечой и она фокусировала свет, как увеличительное стекло.

Однако ее эффекта оказалось недостаточно, и Перци стал экспериментировать с наполнителем. Он добавлял в воду различные вещества, которые могли помочь усилить свет, и в какой-то момент добавил в раствор железный порошок. В этот момент Перци заметил, что хотя порошок не помогает, зато выглядит очень эффектно.

Поскольку металлическая пыль немного напоминала снегопад, Эрвин Перци решил добавить в воду манную крупу для усиления эффекта. Результат превзошел все ожидания: теперь в колбе была настоящая зима. Судя по всему, заказ врача Перци так и не выполнил, но, будучи человеком предприимчивым, изобретатель стал работать над концепцией новой игрушки и вскоре запатентовал «Стеклянный шар с эффектом снега». А в 1905 году уже открыл собственное производство снежных шаров.

Снежные шары. Фото: Akos Nagy / Shutterstock / Fotodom

Внутри первых снежных шаров Перци находилась крошечная оловянная базилика — копия Базилики Рождества Девы Марии в австрийском городе Мариацелле. Почему именно она была размещена в игрушке? Все очень просто: напротив этого храма находился сувенирный магазин, принадлежавший другу Эрвина Перци, и именно там сбывалась первая партия шаров.

Снежные шары быстро стали хитом: через несколько лет их экспортировали не только в соседние европейские страны, но даже в Индию, и в 1908 году император Франц-Иосиф I наградил Эрвина Перци за создание национального сувенира.

Символ Рождества в мире

В 1950-х годах семейный бизнес перешел сыну Эрвину Перци II. В годы Второй мировой войны он служил в армии США и, конечно, показывал сослуживцам снежные шары своего отца. По реакции американцев Эрвин Перци II понял, что австрийская базилика немного устарела. Так спустя 40 лет появились еще три варианта шаров: с рождественской елкой, Санта-Клаусом и снеговиком, а компания наладила экспорт сувениров в США, а затем Канаду и Австралию.

Снежные шары. Фото: Gary Paul Lewis / Shutterstock / Fotodom

Следующим эстафету принял внук изобретателя Эрвин Перци III. В 1970-х он участвовал с продукцией на выставке подарков в Нью-Йорке, и там ему предложили выйти на японский рынок. Через год Эрвин Перци III заключил в Токио договор на производство огромной партии товара (на изготовление заказа ушло полгода).

Причина повышенного интереса к снежным шарам была искусственной: компания Mitsubishi хотела начать продавать свои автомобили в Австрии и договорилась с министерством торговли, что в обмен на разрешение приобретет большие объемы местной продукции. Но в итоге это помогло популяризировать снежные шары в Азии.

Семейный бизнес

Хотя с тех пор на рынке появилось множество фирм — производителей снежных шаров, шары семьи Перци остаются востребованными. За старыми экземплярами охотятся коллекционеры, а новые часто заказывают в подарок для важных персон. К примеру, их дарили президентам США Рональду Рейгану, Биллу Клинтону, Бараку Обаме. А один даже стал суперзвездой — он драматично разбился в начале фильма «Гражданин Кейн».

Конечно, технологии сильно изменились за прошедшие 120 лет: изменился состав «снежной воды», фигурки стали печатать на 3D-принтере, но каждый стеклянный шар «Оригинальной венской снежной мануфактуры» семьи Перци по-прежнему производится вручную на окраине Вены. Там же расположен и небольшой музей, где можно увидеть часть процесса производства и заказать шар с индивидуальным дизайном.

Продажа снежных шаров в Вене. Фото: Heidi Becker / Shutterstock / Fotodom

Согласно сайту компании, сейчас в топ-5 самых продаваемых входят шары с рождественской елью, снеговиком, собором Святого Стефана, венским колесом обозрения и пингвином. Но в 2020 году самым популярным стал шар с рулонами туалетной бумаги — по словам Эрвина Перци III, он придумал этот дизайн во время пандемии, когда люди раскупали товары первой необходимости. Тогда новинка за 20 минут собрала 1600 заказов.

Сейчас Эрвин Перци III на пенсии, а семейный бизнес перешел его дочери Сабине Перци, правнучке первого изобретателя.

Фото на обложке: KarepaStock / Shutterstock / Fotodom

Комментариев пока нет
Больше статей