Кто такая Элизабет Холмс: бывшая студентка Стэнфорда, которая получила 11 лет тюрьмы за стартап-пустышку
Кто такая Элизабет Холмс: бывшая студентка Стэнфорда, которая получила 11 лет тюрьмы за стартап-пустышку
Кто такая Элизабет Холмс: бывшая студентка Стэнфорда, которая получила 11 лет тюрьмы за стартап-пустышку

Кто такая Элизабет Холмс: бывшая студентка Стэнфорда, которая получила 11 лет тюрьмы за стартап-пустышку

От редакции

27.04.2023

Последние несколько месяцев СМИ постоянно пишут про стартапера-мошенницу Элизабет Холмс. В прошлом году про нее даже вышел сериал «Выбывшая». Сегодня, 27 апреля, бывшая студентка Стэнфорда отправится в тюрьму на 11 лет. Рассказываем ее историю.

Ноутбук с чертежом машины времени

Элизабет родилась 3 февраля 1984 года в Вашингтоне. Ее мама, Ноэль, была членом комитета Конгресса США. А отец, Кристиан, занимал руководящую должность в энергетической компании, которая позже обанкротилась.

Когда Холмс было два года, у нее появился младший брат. Девочка росла активным и уверенным в себе ребёнком. Она обожала проводить время в одиночестве, ловить рыбу и собирать насекомых.

«Я прочитала „Моби Дик, или Белый кит“ от начала до конца, когда мне было около девяти лет. Я прочитала кучу книг. У меня все еще есть ноутбук с чертежом машины времени, который я разработала, когда мне было около семи лет. Самое замечательное, что, когда я была ребенком, никто никогда не говорил мне, что у меня что-то не получится», — рассказывала Элизабет в интервью The New Yorker.

Семья часто переезжала, какое-то время даже жила в Китае. Однако конечным пунктом назначения стал американский город Хьюстон.

Любимой игрой девочки была «Монополия». Она могла часами играть в нее с братом. И всегда побеждала

Учась в средней школе, Элизабет отлично владела мандаринским диалектом китайского языка. Она постоянно звонила в Стэнфордский университет, чтобы попасть на языковые курсы для старшеклассников. Но из-за возраста ей отказывали. Однако это не останавливало Холмс.

В какой-то момент она настолько разозлила людей на том конце провода, что трубку взял один из профессоров и спросил: «Зачем ты постоянно звонишь?» Девочка ответила: «Просто я не могу больше терпеть! Я хочу сдать тест!»

Чтобы побыстрее избавиться от школьницы, профессор тут же задал девочке несколько вопросов на китайском. Элизабет идеально на них ответила. Её зачислили на курсы.

Также в средней школе девочка открыла свой первый бизнес. Она продавала компиляторы C++ (программное средство, которое преобразует написанный человеком код в язык, понятный для компьютера. — Прим. ред.).

После школы Холмс поступила в Стэнфорд на факультет физико-химической инженерии. И буквально с первых занятий стала одной из лучших студенток. Уже на первом курсе ее приняли в лабораторию, где до этого работали исключительно аспиранты.

«Я думал, что же дальше? В конце первого курса она уже посещала собрания исследовательской группы с моими аспирантами. Я ловил себя на мысли, что больше слушаю ее, чем их. И понимал, что она особенная», — говорил в интервью The New Yorker Чаннинг Робертсон, заслуженный профессор химического машиностроения Стэнфордского университета.

Будучи студенткой Элизабет получила президентскую стипендию, которая давала ей $3000 для проведения собственных исследований.

Theranos

После первого курса Элизабет стажировалась в Институте генома в Сингапуре. В местной лаборатории она изучала острый респираторный синдром. И примерно тогда же задумалась: было бы здорово придумать аппарат, который может диагностировать заболевания по капле крови и отправлять результаты лечащему врачу. С этой идеей Холмс вернулась в Стэнфорд, пришла к профессору Чаннингу и заявила о намерении создать свой стартап.

В марте 2004 года Элизабет отчислилась из университета, взяла деньги родителей, которые планировалось потратить на дальнейшее обучение, и вложила их в развитие стартапа. Тогда же 20-летняя девушка подала патентную заявку на переносимое устройство, которое способно анализировать кровь пациента и вводить лекарство.

Сначала компания Элизабет называлась Real-Time Cures, но довольно быстро была переименована в Theranos. Оно сочетало в себе слова «терапия» и «диагностика». Хотя сегодня инвесторы и люди, следящие за ситуацией, иронизируют, что название больше напоминает древнегреческое слово Θάνατος (Та́натос) — «смерть».

Штаб-квартира компании Theranos. Пало-Алто, штат Калифорния. Фото: Andrej Sokolow / DPA / ТАСС

Профессор Чаннинг Робертсон стал техническим консультантом компании и позже вошел в совет директоров. Именно он познакомил Элизабет с влиятельными людьми, которые позже стали инвесторами Theranos.

Венчурные капиталисты к декабрю 2004 года вложили в компанию около шести миллионов долларов, но ни одного из них Элизабет не пускала в лабораторию и не рассказывала, как будет работать её изобретение. Все производство держалось в коммерческой тайне практически все время, которое существовала компания.

Сегодня в СМИ пишут, что идея такой секретности была позаимствована у Стива Джобса — Элизабет никогда не скрывала, что равнялась на него. Она, как и Джобс, никогда не уходила в отпуск, буквально жила на работе, а еще носила черные водолазки с высоким горлом.

Другой отличительной чертой Элизабет был неестественно низкий голос. В подкасте ABC's The Dropout прозвучала версия, что девушка разговаривала так намеренно, чтобы выглядеть внушительнее. А, например, под воздействием алкоголя ее голос, по словам коллег, становился обычным.

В 2009 году к компании присоединился предприниматель Санни Балвани, который был в любовных отношениях с Холмс с её третьего курса. Мужчина был старше Холмс на 20 лет.

Элизабет удалось привлечь в Theranos крупных партнеров. Например, фармацевтическую компанию Pfizer и оздоровительные центры Walgreens.

Холмс стала важной медийной персоной. Она выступила с докладом на TED. Участвовала во множестве телевизионных шоу, например c Биллом Клинтоном. И стала самой молодой в мире женщиной-миллиардером с чистым капиталом около 4,5 миллиарда долларов.

800 уволенных сотрудников и 700 миллионов долларов

В 2013 году старший биохимик, проработавший в Theranos с начала основания компании, покончил с собой. Как пишет The Wall Street Journal, причиной стало то, что почти за 10 лет существовании компании технология анализа крови так и не заработала.

Еще через два года в СМИ начали массово публиковаться тексты, критикующие Элизабет и ее компанию. А пациенты стали заявлять, что аппараты Theranos выдают ошибочные результаты. У абсолютно здоровых людей, например, Theranos диагностировал рак, а у беременных — выкидыш.

В октябре 2015 года репортер The Wall Street Journal Джон Керрейру опубликовал расследование, в котором заявил, что аппараты Эдисон (те самые, что должны были делать анализ крови по одной капле) не имеют никакой уникальности. Они работают на технологиях Siemens, которыми пользуются и десятки других компаний.

«Вот что происходит, когда вы работаете над тем, чтобы изменить ситуацию. Сначала они думают, что вы сумасшедший, затем они борются с вами, а потом вдруг вы меняете мир», –комментировала Холмс эту ситуацию на CNBC.

И все же репутация Theranos пошатнулась. В компанию начали приходить проверки. Они обнаружили множественные нарушения. Как пишет CNBS, сама Элизабет в итоге призналась, что её изобретение не заработало. И она якобы планировала начать всё сначала.

В начале 2016 года прокуратура США начала расследование. В октябре Холмс закрыла свои лабораторные и оздоровительные центры.

Через два года её обвинили в мошенничестве и заговоре

В сентябре 2018 года компания была полностью распущена. 800 человек лишились работы и медицинской страховки. А инвесторы потеряли 700 миллионов долларов.

В 2019 году Элизабет обручилась с с Уильямом «Билли» Эвансом, наследником сети отелей, и позже родила от него погодков.

Судебный процесс начался 1 сентября 2021. Как пишет Daily Mail, супруг умолял суд не отправлять Элизабет за решетку, поскольку не хотел, чтобы ее разлучали с маленькими детьми.

Помимо уголовного дела, Элизабет также стала фигуранткой ряда гражданских процессов, возбужденных бывшими пациентами Theranos — им был ложно диагностирован гепатит и другие тяжелые заболевания.

Судебное разбирательство по уголовному делу переносилось несколько раз. То из-за локдауна, то из-за беременности Холмс. Элизабет подавала десятки ходатайств, чтобы дело пересматривалось заново.

Элизабет Холмс в суде. Фото: Jeff Chiu / AP / ТАСС

«Неудача — это не преступление. Стараться изо всех сил и не суметь — это не преступление», — заявляла защита Холмс на судебном заседании, слова адвоката цитирует Insider.

В ноябре 2022 года, как пишет Interfax, Элизабет Холмс была приговорена к 11 годам тюрьмы.

«Я стою перед вами, чтобы взять на себя ответственность за Theranos. Я любила Theranos, это была работа всей моей жизни», — сказала Элизабет после вынесения приговора, как сообщает Kron.

Чаннинг Робертсон, профессор, который помог Элизабет реализовать идею и привлекал первый инвесторов, проходил по делу Элизабет свидетелем. Ему обвинения не были предъявлены.

Однако больший срок, чем у Холмс, получил ее бывший партнер Санни Балвани. Экс-президента компании приговорили к 13 годам тюрьмы за мошенничество.

Американские СМИ пишут, что из-за действий Элизабет пострадали десятки американских женщин, которые теперь не могут найти инвесторов для своих стартапов: к женщинам-предпринимателям теперь вновь относятся с подозрением. А некоторым даже советуют сменить имидж, чтобы даже внешне не быть похожими на Элизабет Холмс.

Текст написан по материалам Insider, The Guardiаn, Daily Mail, The New York Times, Fortune. Фото на обложке: Jeff Chiu / AP / ТАСС

Комментариев пока нет