11 фактов о жизни учёного Стивена Хокинга. Отвратительный почерк, нелюбовь к физике и уничтоженные книги
11 фактов о жизни учёного Стивена Хокинга. Отвратительный почерк, нелюбовь к физике и уничтоженные книги
11 фактов о жизни учёного Стивена Хокинга. Отвратительный почерк, нелюбовь к физике и уничтоженные книги

11 фактов о жизни учёного Стивена Хокинга. Отвратительный почерк, нелюбовь к физике и уничтоженные книги

От редакции

2

28.02.2022

Изображение на обложке: Yang Chen / Zuma / ТАСС

Стивен Хокинг был болен БАС, но стал самым популярным физиком мира, засветился в «Симпсонах» и ситкоме «Теория Большого взрыва», участвовал в записях Pink Floyd. Его книга «Краткая история времени» побила все рекорды по популярности. Как говорят, он продал больше книг о физике, чем Мадонна — книг о сексе. Сегодня, в День редких болезней, предлагаем вам узнать еще немного о жизни учёного.

Он болел не с рождения

О болезни Стивен узнал в 21 год. БАС — это боковой амиотрофический склероз, прогрессирующее неизлечимое дегенеративное заболевание центральной нервной системы, поражающее мозг. Диагноз звучал как приговор, но он не потерял интереса жить. «Я глубоко уверен, что люди с ограниченными возможностями здоровья вместо того, чтобы сожалеть о невозможности делать некоторые вещи, должны концентрироваться на том, чему их недостатки не являются препятствием», — говорил он.

Но с детства боялся инфекций

Отец Хокинга изучал медицину, точнее — тропические болезни. Он надеялся, что сын пойдет по его стопам, и частенько брал Стивена в свою лабораторию. И хотя Стивену нравилось разглядывать объекты исследований в отцовском микроскопе, он не очень любил это занятие. И знаете почему? Он боялся подхватить болезнь прямо в лаборатории.

Читаем в воспоминаниях Хокинга: «Мой отец постоянно проводил исследовательские работы по тропическим болезням и частенько брал меня собой в лабораторию в Милл-Хилле. Я всегда с удовольствием ходил с ним, особенно мне нравилось смотреть в микроскоп. Он брал меня и в дом для насекомых, где держал москитов, зараженных тропическими болезнями. Во время этих походов я постоянно был в напряжении, боясь, что те два или три несчастных москита, которым удавалось вылететь наружу, могут укусить меня».

Не блистал в школе

В школе Стивен, как он сам вспоминает, был «середнячком». Была, правда, у него одна черта, которая приводила учителей в ужас. Как вы думаете, что это было? Прогулы, пародии на учителей или почерк?

Да, именно почерк. Хокинг так вспоминает свои школьные годы: «В своем классе я всегда был середнячком (в нем было действительно много способных ребят). Мои классные работы были очень небрежными, а мой почерк повергал в ужас всех учителей. Одноклассники прозвали меня Эйнштейном: возможно, уже тогда они разглядели во мне большие задатки. Когда нам было по двенадцать лет, один из моих друзей поспорил с другим на коробку конфет, что я никогда не достигну чего-либо стоящего в жизни. Не знаю, был ли разрешен тот спор и если да, то в чью пользу».

Стивен Хокинг в детстве. Фото: Andrew Parsons / Zuma / ТАСС

Не любил школьную физику

Великий физик — это знают все. А знали ли вы, что в школе Хокинг считал физику самым скучным предметом? Скучнее литературы и химии: «Среди школьных предметов физика для меня была самой скучной, так как все в ней было понятно и очевидно. В этом смысле химия была гораздо интереснее, там постоянно что-то взрывалось. Зато физика и астрономия вселяли в меня надежду понять однажды, откуда мы произошли и как оказались здесь. Я хотел проникнуть в глубины Вселенной».

Был самым младшим студентом на курсе

В 1962 году Стивен Хокинг окончил Оксфордский университет. Хотя, когда в 1959-м он ехал в Оксфорд на вступительные экзамены, директор его школы не верил в успех. Почему? Да просто потому, что тот был намного моложе других абитуриентов.

Вот что рассказывает сам Хокинг: «Хотя директор нашей школы считал, что мне еще рано поступать в Оксфорд, все же в марте 1959 года вместе с двумя мальчиками из нашей школы, которые были на год старше меня, я сдал экзамен на получение стипендии. Я был уверен, что провалился, и был весьма подавлен. Затем, через несколько дней после моего возвращения из Оксфорда, я получил телеграмму, в которой сообщалось, что я получил стипендию. Мне было всего семнадцать лет. Большинство моих сокурсников были гораздо старше меня и к тому времени уже отслужили в армии. Так что на первых двух курсах я чувствовал себя довольно одиноким».

Стивен Хокинг. Фото: Alamy / ТАСС

Много раз бывал в СССР

Несколько раз Стивен Хокинг бывал в Советском Союзе, где встречался с советскими учеными, которые на тот момент не могли выезжать из страны. В одной из таких поездок Хокинг даже помогал баптистам перевезти в СССР партию Библий на русском языке, которые они планировали раздавать в России. А сколько всего раз Хокинг был в Советском Союзе?

Несмотря на болезнь, Хокинг много путешествовал. В автобиографии ученый пишет: «Я побывал в Советском Союзе семь раз. Первый раз я отправился туда в составе студенческой группы. Среди участников поездки был один студент, баптист, который попросил нас помочь провезти контрабандную партию Библии на русском языке, которую он хотел раздавать в России. Мы успешно прошли таможенный досмотр, но уже на самом выходе нас задержали: видимо, таможенники все же раскрыли наше намерение. Однако, поняв, что привлечение нас к ответственности за контрабанду Священного Писания чревато международным скандалом и нежелательной оглаской, власти отпустили нас через несколько часов. Во время моих последующих визитов я встречался с советскими учеными, которых в то время не выпускали на Запад. После распада Советского Союза в 1991 году многие из них покинули страну, поэтому в Россию я больше не ездил».

Чуть не погиб в Иране

Однажды Хокинг едва не погиб, оказавшись в эпицентре мощного землетрясения в иранском городе Казвин. И это была обычная студенческая поездка по гранту на обучение за границей. Хокинг так вспоминает свои приключения: «Я решил, что мои шансы на получение гранта увеличатся, если я выберу что-нибудь подальше от Британии. Поэтому я выбрал Иран. Я поехал вместе с однокашником Джоном Элдером, который, во-первых, бывал там раньше и к тому же знал фарси. Это было долгое путешествие. На поезде мы доехали до Стамбула, а затем поехали в восточную часть Турции к городу Эрзерум, расположенному недалеко от горы Арарат. Далее железная дорога переходила на территорию Советского Союза, поэтому мы продолжили наше путешествие до Тебриза и потом до Тегерана на автобусах, в которых, кроме людей, перевозили кур и овец.

По дороге домой мы с моим компаньоном Ричардом Чином оказались в эпицентре землетрясения в Казвине. Землетрясение было огромной силы, около семи баллов, в нем погибло более двенадцати тысяч человек. Мы были практически в эпицентре — правда, тогда мы этого не понимали. Ну, во-первых, потому что я был болен, к тому же мы тряслись в автобусе по ужасным иранским дорогам. Языка мы не знали, поэтому вплоть до нашего приезда в Тебриз, где нам пришлось провести несколько дней, чтобы я смог оправиться от мучившей меня дизентерии и подлечить сломанное в автобусе ребро, мы пребывали в полном неведении о случившемся. И только прибыв в Стамбул, мы в подробностях узнали, что же произошло.

Я тут же отправил открытку родителям, которые, как оказалось, в течение десяти дней напряженно ждали хоть какого-то известия от меня, зная, что я выехал из Тегерана и направился в сторону землетрясения как раз накануне трагедии».

Был отцом четверых детей

Несмотря на то что первые признаки болезни БАС появились у Хокинга уже в 21 год, а к 28 годам его основным средством передвижения стала инвалидная коляска, это не помешало ему дважды быть женатым и обзавестись детьми. И детей у него было четверо! Первая жена Хокинга Джейн Уайлд родила ему сына Роберта, дочь Люси и сына Тимоти. Во второй раз Хокинг женился на сиделке Элейн Мейсон, и в этом браке детей не было.

Стивен Хокинг со своей первой женой Джейн и детьми Робертом и Люси. Фото: TopFoto / ТАСС

Изучал «космическую цензуру»

С 1970 года Хокинг надолго погружается в изучение черных дыр. «Это был восхитительный период, кульминацией которого стала летняя школа в Лез-Уш 1972 года, во время которой мы решили большую часть основных проблем теории черных дыр», — вспоминает Хокинг. В те годы на двери его кабинета в Кембриджском университете висел плакат, который, как вспоминал Хокинг, так раздражал декана факультета, что он лично инициировал выдвижение Хокинга на должность Лукасовского профессора — «только для того, наверное, чтобы я переехал в другой, более удобный кабинет, а он смог наконец, к своему удовольствию, сорвать ненавистный плакат». На плакате было написано: «Черные дыры не видны»

Это утверждение было основано на предположении, которое сделали в то время Роджер Пенроуз и Джон Уиллер: возникший в результате гравитационного коллапса остаток невращающейся звезды довольно быстро обретает сферическую форму. Здесь же они впервые упомянули «так называемую космическую цензуру, согласно которой стыдливая природа прячет сингулярности в черных дырах, где они остаются невидимыми».

С 1985 года не говорил самостоятельно

«Голос человека играет невероятно важную роль. Если у человека невнятная речь, окружающие воспринимают его как умственно отсталого», — пишет Хокинг в автобиографии. При БАС человек постепенно теряет способность говорить из-за атрофии мышц. Долгое время Хокинг сохранял способность говорить самостоятельно, пока в 1985 году, когда он заболел воспалением легких, ему не установили трахеостому. С тех пор он пользовался различными программами и синтезаторами речи. Однако вскоре после потери речи он едва не оставил свои научные исследования. Почему? На тот момент не было программ, с помощью которых можно было бы записывать математические символы и, соответственно, выполнять необходимые вычисления

Да, этот период Хокинг вспоминает так: «После выписки из больницы я нуждался в круглосуточном уходе. Поначалу мне казалось, что на этом моя научная карьера закончится и единственное, что мне останется, — сидеть дома и смотреть телевизор. Но с появлением программы Latex, позволявшей записывать математические выражения при помощи обычных знаков, например $/pi$ означает π, я понял, что могу продолжать работать».

Стивен Хокинг во время полета в самолете для имитации невесомости. Фото: Jim Campbell / Aero-News Network / Public domain

Полностью уничтожил пробный тираж своей книги

Книга Хокинга «Краткая история времени» была опубликована в 1988 году и по популярности превзошла все самые смелые ожидания. Оставаясь в списке бестселлеров The New York Times в течение 147, а в списке лондонской The Times в течение рекордных 237 недель, книга была переведена на 40 языков. Всего по миру было распродано 10 миллионов ее экземпляров. Но накануне выхода в свет пришлось уничтожить весь пробный тираж книги. Почему? Да просто потому, что в процессе верстки диаграмм и других иллюстраций было допущено много ошибок.

Рассказывает сам Хокинг: «Перед самой публикацией ученый, которому был выслан сигнальный экземпляр книги для написания обзора в журнале Nature, к своему ужасу, обнаружил в ней огромное количество ошибок, связанных преимущественно с неправильным размещением фотографий и диаграмм и подписями к ним. Он позвонил в издательство, где тоже ужаснулись и решили незамедлительно отозвать и уничтожить весь пробный тираж. (Сохранившиеся экземпляры этого первого оригинального издания сейчас, наверное, стоят весьма дорого.) В течение трех недель до объявленной даты публикации редакторы Bantam Books работали не покладая рук, исправляя и переправляя всю книгу, и она увидела свет точно в срок — в День дурака, 1 апреля».

Хокинг был незаурядной личностью, но человечество могло об этом и не узнать, если бы рядом с физиком не оказались люди, которые поддерживали его в борьбе с тяжелым недугом. Оформите пожертвование в фонд «Живи сейчас», который выстраивает системную помощь людям с болезнью Хокинга (боковым амиотрофическим склерозом) в России.

Изображение на обложке: Yang Chen / Zuma / ТАСС
Комментарии(2)
Фильм хороший есть про него: Вселенная Стивена Хокинга.
Скорее бы избрели лекарство от БАС.