Это дело не могли раскрыть 62 года: история похищения девятилетней Кэндис Роджерс
Это дело не могли раскрыть 62 года: история похищения девятилетней Кэндис Роджерс
Это дело не могли раскрыть 62 года: история похищения девятилетней Кэндис Роджерс

Это дело не могли раскрыть 62 года: история похищения девятилетней Кэндис Роджерс

Екатерина Иосифова

3

23.08.2023

Дело о трагической гибели американской школьницы Кэндис Роджерс не могли раскрыть 62 года. Когда следствию удалось найти улики и выйти на след, убийца был уже давно мертв. Рассказываем, как его родственники помогли полицейским восстановить справедливость.

Девочка с конфетами

6 марта 1959 года девятилетняя Кэндис Роджерс, ученица 4-го класса из штата Вашингтон, продавала мятные леденцы около дома. Кэндис была скаутом: за день она должна была раздать минимум 7 упаковок сладостей. Делала она это просто — обходила ближайших соседей и предлагала им угощения за совсем небольшую цену. Обычно весь путь от двери своего дома и обратно занимал у нее всего полтора часа. Поэтому, когда Кэндис, вышедшая с конфетами на улицу в 16:00, не вернулась к шести, ее мама подняла тревогу.

Мать, дедушка, соседи и приехавшие на место полицейские развернули поиски ребенка. Примерно в 18:30 по району пронесся на большой скорости автомобиль, который врезался в бордюр на повороте и чуть не зацепил деда Кэндис — тот едва успел отскочить с дороги. Позже полиция предположит, что ребенок мог находиться как раз в этой машине.

Кэндис Роджерс. Фото: Spokane Police Department

В десятом часу вечера в нескольких километрах от дома Кэндис нашли на земле шесть помятых коробок с мятными конфетами. Теперь в то, что Кэндис могла заблудиться и случайно потеряться сама, мало кто верил. Появились первые предположения о похищении ребенка.

«Гора Эверест»

Через несколько дней школьницу искали уже тысячи людей, в том числе морские пехотинцы, летчики и военные. В ходе масштабных поисков даже случилась катастрофа: поисковой вертолет задел линию электропередачи и разбился, трое из пяти летчиков ВВС, находившихся на борту, погибли.

На 16-й день после пропажи ребенка двое военнослужащих случайно обнаружили в лесу детскую пару синих замшевых туфель. Прибывшие на место сыщики нашли неподалеку тело Кэндис, спрятанное в сосновых иголках и ветках деревьев. Вскрытие показало, что девочку изнасиловали, а затем задушили ее собственной рубашкой.

Несмотря на то, что тело девочки обнаружили полиция была бессильна в поисках убийцы. Новости о похищении Кэндис транслировались по телеканалам, и потому полиция регулярно получала звонки от особенно «бдительных» граждан. Те давали советы и наводки, которые только занимали время следователей, на деле оказываясь бесполезными.

Полиция проверила десятки версий и сотни подозреваемых, провела множество обысков, но не получила никакой новой информации и улик. Дело Кэндис оставалось нераскрытым долгие годы, из-за чего следователи называли его «горой Эверест», которую никому не удалось покорить.

ДНК-анализ привел к семье преступника

Прорыв в деле произошел в начале 2000-х годов, когда судебно-медицинским экспертам удалось выделить образец спермы из одежды погибшей девочки. Этот материал загрузили в базу; никаких совпадений обнаружено не было.

Спустя еще 20 лет, в феврале 2021 года, полицейское управление города связалось с корпорацией, которая специализируется на судебно-генетической генеалогии для раскрытия нераскрытых убийств. Следователи решили узнать, можно ли, используя имеющийся образец ДНК, составить генеалогический профиль преступника и найти если не его самого, то его родственников. Команда генетиков начала работу над секвенированием ДНК.

К сентябрю у следственного отдела уже был всесторонний генеалогический профиль убийцы

Детективы узнали, что в базе полиции США есть трое братьев с похожей ДНК, однако все они уже мертвы. Впрочем, у одного из подозреваемых была дочь, которая жила в том же городе и согласилась пройти генетическую экспертизу. ДНК женщины совпало с ДНК подозреваемого, а вероятность родства оказалась в 2,9 миллиона раз выше, чем с любым другим жителем страны. Учитывая эти обстоятельства, суд одобрил запрос следствия на эксгумацию тела отца женщины. В итоге спустя 62 года после убийства Кэндис полиция раскрыла преступление и нашла убийцу, который долгие годы покоился на том же кладбище, что и его жертва.

Преступником оказался Джон Рей Хофф, который погиб в результате суицида в 1970 году, когда его собственной дочери исполнилось 9 лет.

«Я перевернул их детство с ног на голову»

В 1959 году 20-летний Джон Хофф похитил, изнасиловал и убил Кэндис — девочку, жившую буквально в километре от его собственного дома. Через два года после убийства ребенка Хофф напал на женщину — пытался раздеть ее, связать собственной одеждой и задушить, но девушка отбилась. Тогда Джон Хофф провел в тюрьме 6 месяцев, а его биоматериалы попали в базу полиции США. Однако это никак не помогло раскрыть дело Кэндис — судмедэксперты и генетики в 50-х годах работали совсем не так, как сейчас.

Фотографии Джона Хоффа, сделанные после задержания за нападение на женщину. Фото: Spokane Police Department

Полиции не удалось установить, могла ли Кэндис знать своего убийцу. Единственное, что указывает на их возможное знакомство, — то, что сводная сестра Хоффа, младше его на 10 лет, ходила в тот же отряд скаутов, что и Кэндис.

Родители Кэндис так и не узнали, кто был виновен в смерти их дочери: отец погиб в результате суицида в 1963 году, а мать скончалась в 2006-м. Однако другие родственники поблагодарили следователей за проделанную работу по идентификации преступника.

Сержант, который вел дело, признался, что ему было очень тяжело сообщать вдове мистера Хоффа и ее четверым детям, что он несет ответственность за такое ужасное преступление. «Я забрал жизни этих людей и их детство и перевернул все это с ног на голову, — сказал он на пресс-конференции. — То, что они думали о своем отце и своем взрослении, навсегда изменилось».

Семья Хоффа выразила сочувствие родственникам Кэндис Роджерс и перенесла останки убийцы на другое кладбище, «чтобы душа Кэндис нашла покой».

Фото на обложке: Spokane Police Department

Комментарии(3)
Какой сильный поступок: перенести останки и извиниться
А что, интересно, им ещё нужно было сделать? Как говорится: «сын за отца не в ответе».