«Замурованная в мраморном склепе». История Лоры Бриджмен — первой в мире школьницы без слуха и зрения
«Замурованная в мраморном склепе». История Лоры Бриджмен — первой в мире школьницы без слуха и зрения
«Замурованная в мраморном склепе». История Лоры Бриджмен — первой в мире школьницы без слуха и зрения

«Замурованная в мраморном склепе». История Лоры Бриджмен — первой в мире школьницы без слуха и зрения

От редакции

3

08.11.2022

Мы уже рассказывали историю писательницы Хелен Келлер, которая в детстве потеряла зрение и слух, но заново научилась говорить. Оказывается, за полвека до Келлер в Америке жила незрячая и неслышащая девочка, которая сумела получить образование, — это был первый такой случай в англоязычном мире.

«Не менее других достойны получать образование»

В 1829 году свои двери открыла Perkins School for the Blind — школа Перкинса для людей с нарушениями зрения, которая сегодня считается старейшим из таких заведений в США. Ее первым директором стал Сэмюэл Гридли Хоу — американский врач, сторонник образования для незрячих. К тому времени у него уже был опыт участия в волонтерских движениях в этой сфере.

Интересно, что название школа получила в честь некоего Томаса Перкинса — торговца опиумом и рабами, который поверил в идею своего знакомого Гридли. Хоу старался развивать то, что миру казалось странным и безнадежным: он убеждал окружающих, что жизнь людей с инвалидностью по зрению и слуху можно сделать лучше. Что они не менее других достойны получать образование.

Сэмюэл Гридли Хоу. Фото: Wikimedia Commons / Public domain

За первые пять лет работы школа Перкинса успела столкнуться с разным. Хоу демонстрировал в обучении детей с ограниченными возможностей успехи, которые люди раньше себе и представить не могли. С другой стороны, учебное заведение имело большие проблемы с финансированием.

Как раз спустя пять лет после открытия школы ее директор услышал историю девочки, которая в два года заболела скарлатиной, из-за чего потеряла почти все вкусовые ощущения, обоняние, зрение и слух. Доктор Хоу поехал в Хановер к семье Лоры и легко убедил их, что лучший шанс для Лоры Бриджмен — поступить в его школу.

Уже в октябре 1837 года девочка была в списках учеников. Ей вот-вот должно было исполниться восемь.

«Начала проявлять интерес к жизни и миру»

Хоу лично вел занятия с Лорой. Он давал ей знакомые предметы (вроде вилки или ключей) с наклеенными на них ярлычками, где выпуклыми буквами было написано название вещи. Потом протягивал ей просто бумажки с теми же словами, а она сопоставляла их с предметами. Когда это было усвоено, Хоу разрезал этикетки, чтобы каждая буква была отдельной. Лора должна была расставить их в правильном порядке. По словам Хоу, именно в этот момент ученики усваивали концепцию языка и коммуникации.

Лора Бриджмен. Иллюстрация XIX века. Фото: Auguste Edouart / Wikimedia Commons / Public domain

С того момента как Лора поняла, что у предметов есть имена и названия, она начала проявлять интерес к жизни и миру. Она требовала от учителя писать названия всего, с чем она сталкивалась. Так, в течение следующего учебного года педагоги расширяли ее коммуникативные навыки и пополняли словарный запас.

Как только Лора овладела языком, работники школы начали преподавать ей общеобразовательную программу, которой в то время обучались дети без ОВЗ: в нее входили чтение, письмо, география, арифметика, история, грамматика, алгебра, геометрия, физиология, философия и история.

«Создание, ввергнутое в пучину горя»

Возможности, которые доктор Хоу и его коллеги подарили незрячей и неслышащей девочке, вызвали большой общественный резонанс. Директор школы подробно описал весь процесс обучения ребенка с инвалидностью по зрению и слуху и опубликовал его в виде научной статьи. Впоследствии по его методике работали тысячи специалистов. Хоу часто отправлял свои отчеты об обучении в журналы, заинтересованные лица следили за развитием истории Лоры Бриджмен, которая прославилась буквально на всю страну.

Доктор Хоу обучает Лору Бриджмен. Фото: John Elliott / Wikimedia Commons / Public domain

В 1842 году британский писатель Чарльз Диккенс посетил школу Перкинса и описал встречу с Лорой в своей книге «Американские заметки». Лоре на тот момент было 12, Диккенс сравнил ее с узницей, освобожденной из склепа одиночества.

«Я сидел подле слепой, глухой и немой девочки, лишенной обоняния и почти лишенной вкуса, — подле совсем юного существа, наделенного всеми человеческими свойствами: надеждами, привязчивостью, стремлением к добру, но лишь одним из пяти чувств — осязанием. Она сидела передо мной, точно замурованная в мраморном склепе, куда не проникало ни малейшего звука или луча света, и только ее бедная белая ручка, просунувшись сквозь щель в стене, тянулась к добрым людям за помощью, — чтобы не дали они уснуть ее бессмертной душе.

И помощь пришла — задолго до того, как я увидел эту девочку. Сейчас лицо ее светится умом и довольством. Волосы, заплетенные ею самою в косы, были уложены вокруг хорошенькой, изящно посаженной головки; высокий открытый лоб указывал на то, что это существо развитое и неглупое; платье на ней (одевалась она сама) было образцом опрятности и простоты; подле нее лежало вязанье, а на столике, о который она облокотилась, — раскрытая тетрадь, куда она записывала свои мысли. — Из жалкого создания, ввергнутого в пучину горя, постепенно выросло мягкое, нежное, бесхитростное, благородное существо».

Чарльз Диккенс, «Американские заметки»

«Писала на протяжении всей жизни»

Обучение Бриджмен в Перкинсе закончилось в 1850 году, когда ей было 20. Она вернулась в родной штат Нью-Гэмпшир, чтобы жить со своей семьей.

У Лоры всегда была сильная потребность в общении, поэтому она начала преподавать. Она могла составлять монологи на языке жестов, любила держать за руки или обнимать людей, в том числе своих учеников.

Лора Бриджмен с учеником. Фото: Popular Graphic Arts / Wikimedia Commons / Public domain

Но со временем ее здоровье начало ухудшаться, и доктор Хоу понял, что Лоре следует вернуться в Перкинс. Он и Доротея Дикс, друг и защитник Бриджмен, собрали пожертвования, чтобы гарантировать, что у нее будет постоянный дом при школе. И хотя она регулярно проводила лето со своей семьей в Нью-Гэмпшире, Лора всю оставшуюся жизнь прожила в школе Перкинса.

Лора Бриджмен. Фото: H. F. Holland / Wikimedia Commons / Public domain

Ее поселили в одном из четырех коттеджей для студентов, она беспрекословно выполняла свою часть работы по дому. Бриджмен много читала в свободное время (в основном Библию). Занималась рукоделием и продавала поделки, радуясь, что есть деньги на подарки друзьям и пожертвования бедным. На протяжении всей жизни Лора с энтузиазмом писала письма и иногда путешествовала, чтобы навестить друзей и родственников.

Лора сильно заболела, когда ей было 59. Через несколько недель она скончалась — также в школе Перкинса, 24 мая 1889 года.

Фото на обложке: Popular Graphic Arts / Wikimedia Commons / Public domain

Комментарии(3)
Интересная история, позволяющая напомнить о простой истине, что только ты выбираешь как тебе прожить эту жизнь! Мел молодцы, автору печеньку!
Отличная история. Вот бы нынешним реформаторам вбить её в голову… У нас, увы, такие дети практически лишены возможностей к нормальной жизни… Школы закрывают, учителей сокращают и лишают возможности учить. Ээээх
Это потрясающая история. Сколько любви и терпения было вложено в этих детей. Попробуйте объяснить незрячему и глухому слова обозначающие цвет, свет, звуки, понятия вроде облаков или эхо.