Играла в прятки и пропала на 60 с лишним лет: куда исчезла и как нашлась 4-летняя Марджори Уэст из США
Играла в прятки и пропала на 60 с лишним лет: куда исчезла и как нашлась 4-летняя Марджори Уэст из США
Играла в прятки и пропала на 60 с лишним лет: куда исчезла и как нашлась 4-летняя Марджори Уэст из США

Играла в прятки и пропала на 60 с лишним лет: куда исчезла и как нашлась 4-летняя Марджори Уэст из США

От редакции

4

17.10.2022

Многие дела об исчезнувших детях так и остаются нераскрытыми, но порой случаются чудеса — и спустя много лет те, кого считали без вести пропавшими, находятся. Так случилось и с Марджори Уэст из США.

Игра в прятки

Утром 8 мая 1938 года 4-летняя американка Марджори Уэст вместе со своими родителями, 7-летним братом Алланом и 11-летней сестрой Доротеей была в церкви. После службы семья отправилась на пикник — отметить с друзьями День матери. Поляна, на которой решили расположиться, была недалеко от леса и реки, где часто охотились и ловили рыбу местные жители.

После перекуса мужчины пошли удить форель, миссис Уэст задремала, а Доротея и Марджори отправились собирать цветы. Отец предупредил девочек, что в кустах могут быть змеи, и они пообещали быть осторожными.

Когда мама проснулась, к ней буквально на минуту подошла старшая дочь Доротея, а когда девочка пошла обратно к младшей сестре, Марджори уже нигде не было. Марджори обожала играть в прятки, поэтому сперва Доротея не испугалась, а просто заглядывала под кусты и за деревья. Но вскоре поняла, что игра затянулась, и позвала на помощь взрослых.

Пока друзья вели поиски, родители поехали в ближайший полицейский участок. Через час лес был оцеплен, а город объявил награду за любую информацию о ребенке, чтобы привлечь добровольцев к поискам. Мэр надеялся привлечь хотя бы тысячу человек, но на помощь пришли 500 полицейских с собаками и почти три тысячи местных жителей: сотни рабочих с нефтяных месторождений получили выходной, чтобы прочесать лес.

Волонтеры до поздней ночи искали Марджори, а утром перешли реку вброд и проверили труднодоступную часть леса. На вторые сутки полиция стала проводить обыски у местных автомобилистов и байкеров и дала объявление во все СМИ с фотографией пропавшей рыжеволосой голубоглазой Марджори, а два пилота облетели несколько раз лес, чтобы осмотреть его с воздуха.

К концу недели волонтеры во главе с отцом Марджори прочесали 90 квадратных километров, но не обнаружили ничего. Поиски зашли в тупик.

Объявление о вознаграждении за информацию о пропавшей девочке.
Фото: McKean County Cold Cases / Narratively

Теории и версии

Во времена Великой депрессии в США был популярен бизнес по продаже детей богатым семьям. Мошенники довольно часто уводили или воровали малышей, чтобы получить быстрые деньги. Ребят можно было продать напрямую семье или через детские дома, директора которых тоже были не прочь заработать на устройстве красивых здоровых сирот. Версия с кражей Марджори поначалу подкреплялась рассказом таксиста, который видел похожую девочку с мужчиной в гостинице в соседнем городе. Однако после всех проверок оказалось, что это были отец с родной дочерью.

По другой версии, кто-то мог подобрать Марджори у дороги, так как несколько человек видели автомобиль, который слишком быстро мчался по трассе как раз в момент исчезновения девочки. Но ни автомобиль, ни личность водителя установить не удалось.

Кто-то предположил, что девочка могла упасть в заброшенный колодец, которых в лесу было несколько, и инженеры откачивали оттуда воду. Потом волонтеры предположили, что ребенка могла утащить в берлогу медведица, и люди неделями следили за животными. Но прошло пять месяцев, а результатов так и не было.

С началом Второй мировой войны расследование было остановлено: новых улик и информации по делу не появилось, рассчитывать было не на что, ресурсы и люди нужны были для другого.

Новое имя Марджори

В 1995 году американский журналист Гарольд Томас Бек издал статью о пропавшей Марджори Уэст, а в 1998-м опубликовал объявление о награде в 10 000 долларов для того, кто найдет Марджори. С ним тогда же связалась Доротея Уэст, винившая себя в пропаже сестры до конца жизни, и прислала дополнительную информацию и фото. Благодаря снимкам на сайте появился «состаренный» фоторобот Марджори, и в 2000 году с журналистом связалась женщина из Флориды, которая сообщила, что фоторобот — копия ее коллеги.

Гарольд Бек полетел знакомиться с таинственной незнакомкой. Ею оказалась некая Сильвия Уолдроп Лондон, рыжеволосая 66-летняя женщина, очень похожая на Доротею. Несмотря на сходство, Сильвия даже слушать не захотела, что может быть кем-то другим, и ушла со встречи раздраженной. Тем не менее в течение следующих нескольких лет Бек не оставлял попыток поговорить с Сильвией о ее детстве, и в итоге женщина стала отвечать на его письма, а потом захотела встретиться.

В 2010 году вышла книга Гарольда Бека «В поисках Марджори Уэст», в которой рассказывалось, что на самом деле случилось с Марджори.

Если верить Беку, то незадолго до смерти мать Сильвии Уолдроп Лондон призналась ей в том, что дочка ей не родная. По словам женщины, в 1938 году ее муж работал на нефтеперерабатывающем заводе и по дороге домой сбил девочку, выскочившую на трассу. Он решил, что ребенок умирает, положил ее на заднее сиденье машины и повез в больницу, но по пути девочка очнулась. Мужчина, полгода как потерявший дочь, решил, что это знак судьбы — в День матери привезти жене эту девочку.

Новые родители поначалу часто слышали от ребенка рассказы о другой семье и снежных горах (Марджори жила в северном штате), но со временем девочка забыла о прошлом.

К сожалению, встреча сестер — Доротеи и Марджори — так и не случилась: старшая умерла в 2007 году, не успев познакомиться с «Сильвией». Сильвия-Марджори скончалась в 2009 году, взяв с Гарольда Бека обещание рассказать историю только после ее смерти.

Члены семьи Уэст до сих пор сомневаются в правдивости истории Бека. Самый простой способ проверить ее — сравнить ДНК детей Доротеи и дочери Сильвии. Но по какой-то причине до сих пор нет ни опровержения, ни подтверждения родства Сильвии и семьи Уэст.

Фото на обложке: Narratively / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Комментарии(4)
Если девочку и вправду сбила машина, то водитель скроее всего подумал, что она умерла, и решил прикопать где-то в лесу, чтобы не попасть за решетку. А потом ребенок очнулся, но ее не вернули родителям, по той же причине — чтобы не рассказала о том, что ее сбили.
Мне интересно, как они её в таком случае смогли усыновить
Брехня