Поступить в Лондон, учиться бесплатно, писать диссертацию про СССР: как и, главное, зачем

Поступить в Лондон, учиться бесплатно, писать диссертацию про СССР: как и, главное, зачем

Рассказывает редактор «Мела»

Элла Россман

4

07.19.2021

Учиться в Британии могут не только дети богатых родителей — это подтверждает история нашего редактора Эллы Россман, которая скоро уезжает в Лондон писать диссертацию за счет университета. Элла рассказала, как это устроено.

В сентябре этого года я поеду писать диссертацию по советской истории в Университетский колледж Лондона (сокращенно UCL) — там находится одна из старейших в Британии школ славянских и восточноевропейских исследований. Университетский колледж Лондона — престижный вуз, он входит в двадцатку лучших университетов мира во всех возможных рейтингах и славится своими исследованиями и свободной атмосферой. Кроме него, мне удалось поступить в Оксфорд на программу по «средневековым и современным языкам» (на самом деле это что-то вроде смеси нашего литературоведения и культурологии). Но из Лондона мне раньше пришло предложение о финансировании — и я, конечно, сразу же его приняла.

Учеба в Британии неприлично дорогая для иностранцев: стоимость может доходить до 20 000 фунтов в год, в рублях это около 2 миллионов. Но лично мне платить за нее будет не нужно — как и за проживание в Лондоне, одном из самых дорогих городов мира. И то и другое покрывают две стипендии, которые мне будет выплачивать UCL. Получается, три года я буду жить на содержании у университета — нужно будет только заниматься своим исследованием и участвовать в жизни школы. Даже ходить на учебные курсы совсем не обязательно — в местной аспирантуре это не требуется (но и не возбраняется — лично я хочу и поучиться). В целом тут ждут, что исследователь будет полностью погружен в научную работу — ну, может быть, максимум будет еще преподавать.

  • Университетский колледж Лондона
  • Школа славянских и восточноевропейских исследований Университетского колледжа Лондона
Университетский колледж Лондона
Shutterstock / Maddie Red

Такое счастье свалилось на меня отнюдь не внезапно: в заграничную аспирантуру (или, как она там обычно называется, программу PhD) я пыталась поступить два года. До этого я выучилась в бакалавриате и магистратуре в России, поступила в аспирантуру здесь, но была обескуражена низким качеством программы, ее оторванностью от международных научных дискуссий и абсолютно мизерной стипендией.

Я уверена, что нельзя написать полноценную диссертацию, одновременно работая на полную ставку

Не в смысле «невозможно», а в смысле «не стоит этого делать», ведь это напрямую будет влиять и на качество работы, и на качество жизни и на здоровье, которое от 10 часов работы в день без выходных совсем не улучшается. Именно поэтому имеет смысл ехать за границу писать о России, даже если сначала это кажется странным: только там у вас будет достаточно времени и ресурсов заниматься наукой. Плюс потрясающе укомплектованные библиотеки, включенность в глобальные дискуссии, деньги на то, чтобы ездить на конференции, и другие плюсы.

Параллельно с учебой в бакалавриате и магистратуре я много лет прокачивала свои исследовательские навыки (а с ними и резюме): ездила на летние школы, занималась дополнительным образованием, публиковала научные статьи, выступала на конференциях в России и за рубежом, стажировалась в исследовательском центре в США. В общем, поступлению предшествовала большая и напряженная подготовка. Впрочем, закрывать каждый из пунктов в этом списке для поступления за рубеж совершенно не обязательно. Мне все это было в радость: я поняла, что хочу заниматься исследованиями и преподаванием, еще в бакалавриате, и очень люблю все, что с этим связано. Поступала я не только в Британию (в два университета), но и в США, Германию, Австрию и Швецию.

Справедливости ради надо сказать, что финансово потратиться в процессе мне все же пришлось — на британскую медицинскую страховку для визы, а до этого на поступление. Чтобы поступить за границу, да еще и со стипендией, нужно собрать довольно большое портфолио. Во-первых, надо сдать экзамен по английскому — обычно это тесты IELTS или TOEFL. Экзамены недешевые: TOEFL стоит 250 долларов, IELTS — до 20 000 рублей. Некоторые идут еще и на подготовительные курсы, хотя я уверена, что можно подготовиться и по пособиям самостоятельно. Обычно на сайтах программ в зарубежных университетах пишут конкретное число баллов, которые нужно набрать, чтобы претендовать на место.

Фото: Shutterstock / Ascannio

Кроме языкового сертификата, обычно нужно:

  • Диплом (или дипломы) о предыдущем образовании с оценками. Эти документы придется переводить на английский и нотариально заверять;
  • Резюме на языке программы;
  • 2 или 3 рекомендации от ваших преподавателей или работодателей (на английском). Обычно рекомендатели должны сами прислать их через специальную онлайн-систему университета, в который вы собираетесь поступать;
  • Мотивационное письмо на языке программы. Его обычно называют motivation letter, statement of purpose или personal statement — впрочем, говорят, между этими тремя видами есть какая-то разница;
  • Writing sample — учебный или научный текст на языке программы, на которую вы подаетесь. Это может быть статья, фрагмент диплома или студенческое эссе, главное — чтобы он показывал, что вы умеете писать специальные тексты на том языке, на котором будете учиться.

На программы с исследовательским уклоном и уровня аспирантуры нужно подавать проект исследования (research proposal) — это краткое (на 1–2 странички) описание темы, которой вы будете заниматься. Хорошее объяснение, как писать проект для британских вузов, можно найти тут. Важный совет: не нужно пытаться придумывать что-то сверхъестественное для своего проекта в плане структуры или языка. От него ожидают конкретной информации и конкретной структуры, а не какого-то полета фантазии и художественных качеств. Так что просто следуйте предложенной по ссылке схеме — и не ошибетесь.

Набор документов может сильно разниться в зависимости от университета и программы, а требования — от страны. Например, в США вам может понадобиться сдать еще и специальные экзамены по математике и профильным предметам (GMAT или GRE), а еще там свои собственные представления о том, что нужно писать в мотивационном письме. Хорошая новость в том, что все эти вещи (в том числе примерные рекомендации, чего от вас ждут) подробно описаны на сайте программ.

Нужно признаться честно: портфолио меня очень пугало. Кажется, в первый год поступления я составила его абсолютно неверно

Все мои заявки не были успешными. И поэтому на втором году я решила обратиться к консультанту по поступлению за рубеж. На него тоже понадобились деньги. Я боялась, что это будет бессмысленной тратой, но оказалось, что решение было верным: консультация помогла мне существенно улучшить резюме и мотивационное письмо.

Консультант не напишет за вас статьи в научные журналы, не научит придумывать хорошие исследовательские проекты и не сдаст экзамены. Более того, он не имеет права писать за вас мотивационное письмо или другие тексты (в любом случае, хороший консультант не станет это предлагать: это неэтично). Что может сделать консультант — так это объяснить, как собрать разные факты своей биографии в цельную историю и как правильно оформить все бумаги. Последнее очень важно, ведь ваше портфолио будут просматривать вместе с сотнями других заявок, а значит, они должны сразу зацепить взгляд и запомниться.

В общем, я осталась очень довольна своим опытом работы с консультантом. Правда, мне еще повезло с ним (я искала по рекомендациям через знакомых). Знаю, что с подбором такого консультанта нужно быть аккуратным: среди них много мошенников. Лучше, если помогать с портфолио будет человек, который сам учился или учится за рубежом, в идеале — в той стране, куда вы хотите поступать (он, кстати, заодно сможет вычитать и ваш текст на предмет ошибок).

Еще я хочу поделиться пятью небольшими рекомендациями по поступлению в Британию, которые я сформулировала на основе собственного опыта. Сразу скажу, что ничего не знаю про британский бакалавриат (кажется, поступление сразу после школы должно иметь много специфических особенностей). Так что мои советы больше применимы для тех, кто собрался в магистратуру или на PhD.

5 советов для тех, кто хочет учиться в Британии бесплатно:

1. Важны не только оценки!

Красный бакалаврский или магистерский диплом (или, как их называет на английском, cum laude или with honours) станет хорошим подспорьем в поступлении, но одного его мало — нужно иметь какие-то еще достижения и опыт. Это может быть участие в коллективном проекте, работа в исследовательском центре или (если вы поступаете на прикладную специальность) опыт работы в индустрии. Для некоторых программ будет уместен опыт волонтерства или активизма, иногда можно написать и о своих хобби. Например, антрополог вполне может рассказать о своем увлечении документальной фотографией, для него это будет плюсом, ведь он сможет не только описывать жизнь разных сообществ, которые исследует, но и снабжать это описание качественными фотографиями.

Чтобы понять, о чем уместно писать и на чем акцентировать внимание, внимательно читайте сайт каждой программы — обычно там есть подсказки или написано прямым текстом, каких студентов хотят видеть. Обязательно поинтересуйтесь, чем занимаются преподаватели выбранной вами программы (их профайлы обычно тоже есть на сайте вуза), — студентов, вероятнее всего, будут набирать исходя из их специализации и профессиональных интересов.

2. Поступайте сразу в несколько университетов

Моей большой ошибкой было то, что в первый год я подала мало заявок и тем самым снизила свои шансы на успех. Лучше выбирать не менее пяти программ, куда вы будете рассылать документы. На ютубе я смотрела видео зарубежных студентов, которые подаются и в 10, и в 20 университетов. Конечно, будет тяжело собрать столько портфолио, но это лучше, чем потерять целый год. К тому же после первой-второй заявки у вас уже будет на руках набор необходимых документов и текстов для других портфолио. Правда, рекомендую не рассылать на все программы абсолютно идентичный пакет документов: мотивационные письма, рекомендации и резюме нужно адаптировать под требования и особенности каждой конкретной программы. Например, если программа исследовательская — лучше убрать из резюме прикладные проекты и добавить информацию о вашем исследовательском опыте, а если прикладная — сделать наоборот.

3. Подавайтесь на все подходящие стипендии

Тут как с заявками в университеты: чем больше, тем лучше. Стипендии бывают внутриуниверситетскими и внешними, от разных фондов и организаций. Внутриуниверситетские описаны на сайте вуза, иногда на них можно податься вместе с заявкой на поступление (но обычно вы все-таки готовите два разных пакета документов — для поступления и на стипендию, и результаты тоже приходят не одновременно). Фонды и организации нужно искать в сети, расспрашивать о них у знакомых — и обязательно списываться с их менеджерами, чтобы выяснить все детали. Так как обучение в Британии для россиянина очень дорогое, число доступных стипендий довольно ограниченно, но они есть, просто нужно быть настойчивыми и искать.

Больше всего возможностей в этом плане в Оксфорде и Кембридже. В Оксфорде даже есть специальный Hill Foundation — это фонд, миссия которого в том, чтобы поддерживать стипендиями именно российских студентов. Там помогают россиянам, которые демонстрируют выдающиеся результаты в самых разных областях, от антиковедения до органической химии. Подробности о стипендиях Hill Foundation и конкурсе можно узнать на сайте фонда.

Если вы поступаете в магистратуру, обратите внимание на стипендию Chevening. Для того чтобы ее получить, нужно иметь опыт работы, стажировки или волонтерства. Процесс отбора включает конкурс заявок с мотивационными письмами и собеседование.

4. Не стесняйтесь обращаться за помощью и всем писать

Научному руководителю, с которым вы хотите писать диссертацию, преподавателю, у которого хотите поучиться, менеджеру программы по всяким организационным вопросам — не стесняйтесь писать электронные письма во всех случаях, кроме тех, когда это специально обговорено на сайте программы. Иностранные ученые и сотрудники университетов обычно охотно отвечают. Менеджеры готовы помочь с процессом поступления, а преподаватели — посоветовать что-то полезное, если ваша кандидатура их заинтересует.

Только не пишите бесцельные письма, на которые непонятно что отвечать. Если вы пишете потенциальному научному руководителю, приложите сразу резюме и свой исследовательский проект, а в письме коротко объясните, что вы хотели бы быть его аспирантом или (если, например, он не набирает подопечных в этом году) попросите совета — к кому еще вам можно обратиться. Не забывайте про базовую вежливость и правила переписки на английском (последние легко найти в сети).

5. Не переживайте, если не получилось с первого раза

Поступление за рубеж — это всегда немного лотерея, результат зависит не только от вашего уровня. Например, на одну программу я не поступила просто потому, что число мест на ней резко сократили из-за пандемийного кризиса. На другой внезапно сменили исследовательский фокус — и набрали людей, которые занимаются конкретными, далекими от меня исследовательскими темами. Раньше мое портфолио подходило, а именно в этом году оно оказалось не к месту.

У факультетов, школ и департаментов есть свои идеи о том, куда и как они хотят развиваться, вы о них можете не знать и просто им не соответствовать. Именно поэтому нужно рассылать как можно больше заявок — так вы повысите вероятность попадания к нужным людям в нужное время. И, главное, пробуйте снова и снова: иногда, чтобы найти идеальное место, нужен не один год. Но обычно оно того стоит!

На обложке Элла Россман. Фото: Александра Архипова, Shutterstock / Natakorn Sapermsap, vvvita

Комментарии(4)
От всей души поздравляю и желаю успешного научного исследования! Будем с удовольствием ждать текст дисертации для ознакомления. В добрый путь!
Это очень нужная и полезная статья. Но надо сначала определиться для чего нужно учиться. В свои годы после института я пришел в научный коллектив. Мне старшие товарищи сразу сказали, что я должен определиться с выбором: заниматься диссертацией или заниматься наукой. Я занялся наукой. Мои работы преподают студентам, а кандидаты и доктора наук заняли руководящие посты. Каждый достиг своих целей. В годы перестройки я сменил профиль своей работы. Я предпочел заняться консалтингом, чтобы иметь доступ к информации и предлагать свои решения. Я выигрывал тендеры, которые мне позволяли это делать (http://www.4plus5.ru/i_am.htm), но не стал защищать диссертацию, хотя мне говорили, что материала для этого у меня достаточно. При этом полнстью поддерживаю комментарий Алексея Щербакова — желаю успехов в научной работе!
После такого поступление в обычный вуз кажется забавной ерундой
Показать все комментарии
Больше статей