Написать в блог
Что мы знаем о Меркурии (и чего не узнаем никогда)

Что мы знаем о Меркурии (и чего не узнаем никогда)

Время чтения: 4 мин

Что мы знаем о Меркурии (и чего не узнаем никогда)

Время чтения: 4 мин

После школы я поступила на экономику. Проучилась три года и бросила. Экономика — не мой предмет, но родители не хотели это слышать. Сейчас мне 24 года, и я наконец поняла, что мне действительно интересно. Астрономия!

В нашей школе не было такого предмета. Два часа астрономии в старших классах были заменены на дополнительные часы физики. Но вспомните, как это удивительно, когда узнаёшь, что Земля — это всего лишь планета, а не весь мир. Насколько она маленькая по сравнению со всей Вселенной. Или что Солнце — это звезда. А все звёзды, которые мы видим в ночном небе — то же Солнца. Я могла бы стать классным астрофизиком. Быть может, я бы разгадала тайны чёрных дыр или смогла бы измерить тёмную материю. Кто знает. А пока я хочу поделиться тем, что мне доставляет удовольствие — своим интересом. Вдруг вы расскажите об этом ребёнку, и он решит стать учёным?

Первое путешествие — на Меркурий!


Меркурий — мёртвая планета. Но ведь у планет земной группы общая судьба. Для того, чтобы понять, как Меркурий связан с Землёй и почему у них один путь развития, нужно знать прошлое первой планеты.

И сперва узнать несколько фактов:

  • Все планеты Солнечной Системы образовались примерно в одно и то же время. Около 4,54 млрд лет назад. После формирования Меркурия происходила интенсивная бомбардировка планеты астероидами и кометами. Именно поэтому поверхность планеты такая неоднородная и усыпанная кратерами.
  • Раньше масса Меркурия была больше примерно в 2,25 раз.
  • Ядро Меркурия занимает около 85% массы всей планеты.

В то время как у Земли ядро занимает около 25%.

  • На Меркурии находится самый большой кратер в Солнечной Системе.

Он называется Равнина Жары и достигает 1550 км в диаметре. Судя по всему, образовался после столкновения с неким небесным телом, диаметр которого равен 100 километров. Например, для Земли фатальным будет столкновение с астероидом размером 1,5-3 километра.

Меркурий — одна из самых неизведанных планет. Её близость к Солнцу всегда создавала проблемы при наблюдении, а маленький градус подъёма над поверхностью Земли не позволял рассмотреть Меркурий детально. Астрономам прошлого приходилось довольствоваться считанными минутами перед рассветом и сразу после заката, когда Меркурий видно даже невооружённым глазом.

В 1970ых годах межпланетная станция «Маринер-10» сделала несколько кадров поверхности Меркурия. Тогда удалось запечатлеть только 40% всей планеты. В 2011 году на орбиту Меркурия вышел «Мессенджер», который предоставил гораздо больше информации. Благодаря нему мы и добрались до самого интересного.

Представьте воздушный шарик, который насквозь проткнули длинной спицей. Точка входа спицы — это центр Равнины Жары. Точка выхода, то есть противоположная сторона планеты, похожа на сморщенное старое яблоко. Множество трещин, неровностей, скал, каналов и складок поверхности. Почему?

Примерно 3,8 млрд лет назад Меркурий столкнулся с астероидом, который по массе был равен 1\6 массе планеты. Сила столкновения была настолько колоссальной, что сейсмические волны в месте удара обошли всю планету и сомкнулись в противоположной точке, изуродовав ландшафт. Меркурий потерял около половины своей массы, которая мелкими частями разлетелась по просторам Солнечной Системы. Многие из этих частичек присоединились к Венере. Прежняя масса Меркурия сочеталась с размерами ядра вполне логично, однако сейчас ядро Меркурия — это почти весь Меркурий.

Что это значит для Земли?

На сегодняшний день Меркурий — мёртвая планета. Но раньше она была активной, на ней бушевали вулканы, её кора была подвижной, а магнитное поле было толще. Если в судный день к нам прилетит астероид, способный разнести планету, то Меркурий будет нашим братом близнецом. Хорошо, что учёные следят за небесными объектами и уже сегодня имеют планы спасения от космической бомбардировки. Однако эта защита не незыблема, о чём поговорим в другой раз.

Это то, что мы знаем о первой планете. Но как насчёт того, что ставит учёных в тупик? Что за тайны ессть у Меркурия?

Ученые до сих пор не могут найти ответы на некоторые вопросы, касательно изучения Меркурия. Быть может, в 2024 году, когда миссия MPO и MMO (космических аппаратов) вступит в силу.

  • Меркурий сжимается. За последние 4 миллиарда лет он стал меньше на 5-7 километров. Изначально ученые считали, что это происходит из-за того, что Меркурий всегда повёрнут одной стороной к Солнцу. Но как мы уже знаем, Меркурий крутится вокруг своей оси, правда невероятно медленно. За счёт чего происходит ускоренное сжатие планеты учёные пока не знают.
  • У Меркурия есть магнитное поле, которое сложно объяснить. По всем параметрам Меркурия, планетологи сходятся на том, что ядро давно должно было остыть. Но наличие магнитосферы в 100 раз меньшей, чем на Земле, доказывает обратное. Возможно, в примесях ядра есть элементы, которые не дают остыть планете окончательно.
  • Сложность исследования планеты. Из-за непосредственной близости к Солнцу на орбиту Меркурия сложно выйти. Солнце силой своей гравитации притягивает всё, что находится между ним и первой планетой. Поэтому все спутники пребывают в борьбе с гравитацией, стараясь не упасть на огненный шар.
  • Наличие вторичных кратеров на поверхности.
    «Столкновение с метеоритом рождает не только основной кратер, но и несколько кратеров-спутников, образуемых при падении крупных кусков породы рядом с местом катаклизма. Такая картина наблюдается и на Луне. Однако Меркурий поразил исследователей количеством и размерами вторичных образований. Диаметр самого крупного кратера-спутника достигает 25 километров. Лунные вторичные кратеры гораздо меньше по размеру. Причина отличий в рельефе двух небесных тел — новая научная загадка для астрономов.»

Подведём итоги. Меркурий — одна из «самых» планет Солнечной системы. Маленькая, быстрая, малоизученная, плотная, горячая и одновременно холодная, самая первая. Меркурий не просто так внешне очень похож на Луну, он почти такой же безжизненный и угасающий. Несмотря на это он до сих пор заставляет учёных чесать затылок в недоумении. Из достоверного у нас только снимки многочисленных кратеров, которые вот уже несколько миллиардов лет остаются не тронутыми ни ветром, ни присутствием жизни, ни каплей дождя или хлопьями снега. Они словно послание сквозь время от самой Вселенной.

Изучение космоса, его прошлого и будущего — не просто прихоть. Выясняя, что стало причиной гибели некогда живого Меркурия, мы способны избежать проблем на Земле. И, напротив, нерешённые вопросы Меркурия являются слепыми пятнами на небосклоне науки в целом.

Дальше мы переместимся на Венеру, одну из прекраснейших и самых похожих на землю планет. Или нет?

Чтобы сообщить об ошибке, выделите текст и нажмите Ctrl+Enter
К комментариям
Комментариев пока нет